Engeland heeft zijn ongeslagen reeks in de kwalificatie voor het WK in Rusland zondag een vervolg gegeven.

Op Wembley versloegen de Engelsen Litouwen met 2-0 dankzij treffers van Jermain Defoe en Jamie Vardy. Engeland blijft met dertien punten uit vijf duels aan de leiding in groep F.

Voor bondscoach Gareth Southgate was het de eerste kwalificatiewedstrijd sinds hij in december officieel werd aangesteld als opvolger van Sam Allardyce. Hij verbaasde door de 34-jarige Defoe op te roepen, die bijna vier jaar niet had gespeeld in het shirt van Engeland.

Defoe betaalde dat vertrouwen in de eerste helft terug door een voorzet van de goed doorgelopen Raheem Sterling langs de Litouwse doelman Ernestas Setkus van ADO Den Haag te schieten.

In de tweede helft bracht Southgate Vardy en Marcus Rashford voor Defoe en Sterling. De spits van Leicester City zette na aangeven van Adam Lallana met een laag schot Engeland op een veilige 2-0 marge.

Nipte zege Schotland
Schotland greep in een directe confrontatie met Slovenië de laatste kans in de strijd om kwalificatie voor het WK. De Schotten wonnen in Glasgow met 1-0 en houden daarmee een kleine kans op de tweede plek in de groep.

Slowakije passeerde Slovenië door een 3-1 overwinning op Malta. Engeland heeft vier punten meer dan Slowakije. Slovenië volgt daarachter met acht punten, één meer dan Schotland. (ANP)