Gianluigi Donnarumma wordt alom beschouwd als een van de toekomstige beste keepers ter wereld. Pas 18 jaar, maar met een postuur om bang van te worden.

Dinsdagavond in de Amsterdam Arena maakt Donnarumma zijn basisdebuut voor de Italianen, in de oefeninterland tegen het geplaagde Oranje. Eerder viel hij al twee keer in, tegen Frankrijk en Duitsland.

Donnarumma ziet er niet uit als een gemiddelde puber van achttien. Hij oogt volwassen, een beer van een vent, bijna twee meter hoog. En staat al bijna twee seizoenen onder de lat bij AC Milan.

Hij is de gedoodverfde opvolger van Gianluigi Buffon in het doel van de Azzurri. Geboren in Castellammare di Stabia, een kustplaatsje onder de rook van Napels. Broedplaats van talent, zoals Sampdoria-aanvaller Fabio Quagliarella en Bologna-doelman Antonio Mirante.

Donnarumma koos op 13-jarige leeftijd voor AC Milan, waar zijn broer Antonio destijds ook keepte. Het eveneens geïnteresseerde Internazionale viste daardoor achter het net. Op 16-jarige leeftijd debuteerde hij in de Serie A, tegen Sassuolo. Begin september vorig jaar trok hij voor het eerst het shirt van de nationale ploeg aan.

Clean sheet
Dinsdagavond, in Amsterdam, voegt Donnarumma een nieuwe regel aan zijn cv toe. En mikt hij op een clean sheet. Italië is daar bedreven in: zeven van de negentien duels met Oranje wist het de nul te houden.

Bondscoach Giampiero Ventura kiest hoogstwaarschijnlijk voor een 3-5-2 formatie, waarin ook plek is voor jonkies als Alessio Romagnoli (AC Milan) en Daniele Rugani (Juventus). Roberto Gagliardini (Inter) gaat vermoedelijk zijn eerste minuten maken voor de Azzurri.

Italië kwam acht keer op bezoek in Nederland en verloor slechts één keer, in 1974. Johan Cruijff (twee keer) en Rob Rensenbrink zorgden voor een 3-1 zege in het EK-kwalificatieduel.

Dat waren nog de gouden jaren van Oranje, dat inmiddels in een diepe crisis verkeert. Als het aan Donnarumma en zijn ploeggenoten ligt, duurt die misère nog iets langer. (FOX Sports)

Gerelateerd