Ajax moet in de kwartfinales van de Europa League af zien te rekenen met Schalke 04. Een nadere kennismaking met de vermoedelijke basiself van de Duitsers, die in een 4-2-3-1 systeem acteren.

Ralf Fährmann (doelman)
Uitstekende lijnkeeper die in de zomer van 2011 terugkeerde na een avontuur bij Eintracht Frankfurt. Fährmann doorliep daarvoor al een deel van de jeugdopleiding van Schalke 04. Wordt regelmatig gelinkt aan het nationale elftal, maar door de hevige concurrentie is een selectie er tot op heden nog niet van gekomen.

Thilo Kehrer (rechtsback)
Beleeft dit seizoen zijn doorbraak in de hoofdmacht van Schalke 04, mede door langdurige blessures van aankoop Coke en Atsuto Uchida. Beiden zijn inmiddels weer fit, maar Kehrer wijkt vooralsnog niet. Logisch ook, want de 20-jarige verdediger heeft zich gemakkelijk aangepast. Leuk weetje, Werder Bremen-aanvaller Serge Gnabry heeft het hart van de zus van Kehrer veroverd.

Benedikt Höwedes (centrale verdediger)
Een icoon van de club. Ondanks interesse uit binnen- en buitenland door de jaren heen draagt Höwedes nog altijd het shirt van Schalke 04, al sinds zijn jeugd. De 29-jarige aanvoerder staat niet bekend om zijn voetballende kwaliteiten, maar is een enorme rots in de branding in de defensie. Heeft bovendien 44 interlands achter zijn naam staan en mag zich wereldkampioen noemen.

Matija Nastasic (centrale verdediger)
De Serviër werd bijna twee jaar geleden na een huurperiode voor bijna tien miljoen euro definitief overgenomen van Manchester City. Miste door een achillespeesblessure vrijwel het gehele vorige seizoen, maar heeft zich in de basis gespeeld. Maakt soms nog wel een onzekere indruk, zoals afgelopen zaterdag tegen VfL Wolfsburg. Nastasic ontsnapte toen enkele keren aan een tweede gele kaart.

Sead Kolasinac (linksback)
Een van de revelaties in het elftal van trainer Markus Weinzierl. De 23-jarige Bosniër is beresterk en moeilijk te passeren. Is ook voetballend een meerwaarde voor Schalke 04, met onder meer regelmatig een rush langs de zijlijn. Beschikt over een aflopend contract en vertrekt vermoedelijk in de zomer naar een topclub uit de Premier League of Serie A.

Leon Goretzka (centrale middenvelder)
Vult samen met Nabil Bentaleb het centrale middenveld in en staat al jaren te boek als een groot talent. Is een product van de jeugdopleiding van VfL Bochum en mocht al drie keer minuten maken bij Die Mannschaft. Ook zijn toekomst is ongewis, het contract van Goretzka loopt nog door tot medio 2018.

Nabil Bentaleb (centrale middenvelder)
Verbindingsspeler die zich in korte tijd heeft ontpopt als dragende kracht bij Die Königsblauen. Werd aanvankelijk gehuurd van Tottenham Hotspur, maar maakte zoveel indruk dat Schalke 04 besloot de Algerijn definitief aan te trekken, voor bijna twintig miljoen euro. Is het creatieve brein op het middenveld, maar maakt af en toe nog wel schoonheidsfoutjes.

Daniel Caligiuri (rechtermiddenvelder)
Speelt hangend op rechts, kwam in de winterstop over van VfL Wolfsburg. De Italiaan met Duitse roots is een prima versterking gebleken voor Schalke 04 en maakte afgelopen zaterdag tegen zijn ex-club nog een treffer.

Max Meyer (aanvallende middenvelder)
De talentvolle Meyer beleeft een seizoen van uitersten. Van bankzitter naar basiskracht en andersom. Speelde tegen VfL Wolfsburg vanuit zijn kracht en blonk meteen uit. De 21-jarige Meyer heeft net als Goretzka nog een verbintenis voor een jaar en dreigt in de zomer te vertrekken. Dat zou, gezien de recente vorm van de dribbelaar, een fikse aderlating zijn.

Yevhen Konoplyanka (linkermiddenvelder)
Hangend op links, de vermoedelijke vervanger van de geblesseerde Eric Maxim Choupo-Moting. De Oekraïner wordt gehuurd van Sevilla en maakt een moeilijk seizoen door, met slechts 93 minuten in 2017. Indien Konoplyanka niet speelt, ligt een basisplek voor Alessandro Schöpf in het verschiet.

Guido Burgstaller (spits)
De man die Klaas-Jan Huntelaar (bijna) doet vergeten. Burgstaller is sinds zijn komst van 1. FC Nürnberg in de winterstop een voltreffer gebleken. In twaalf competitieduels scoorde de Oostenrijkse international zes keer. En in de Europa League staat de teller op twee. Fraaie gemiddeldes, die ongetwijfeld ook bij Ajax bekend zullen zijn. (FOX Sports)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Sevilla 1 3 3
2 F91 Dudelange 1 3 1
3 Apoel Nicosia 1 0 -1
4 FK Qarabag 1 0 -3
Groep B
1 Dynamo Kiev 1 3 1
2 FC København 1 3 1
3 Lugano 1 0 -1
4 Malmö FF 1 0 -1
Groep C
1 Basel 1 3 5
2 Getafe 1 3 1
3 Trabzonspor 1 0 -1
4 FK Krasnodar 1 0 -5
Groep D
1 PSV 1 3 1
2 LASK 1 3 1
3 Sporting Lissabon 1 0 -1
4 Rosenborg 1 0 -1
Groep E
1 CFR Cluj 1 3 1
2 Celtic 1 1 0
3 Rennes 1 1 0
4 Lazio Roma 1 0 -1
Groep F
1 Arsenal 1 3 3
2 Standard Luik 1 3 2
3 Vitória Guimarães 1 0 -2
4 Eintracht Frankfurt 1 0 -3
Groep G
1 FC Porto 1 3 1
2 Rangers 1 3 1
3 BSC Young Boys 1 0 -1
4 Feyenoord 1 0 -1
Groep H
1 Ludogorets Razgrad 1 3 4
2 Ferencváros 1 1 0
3 Espanyol 1 1 0
4 CSKA Moscow 1 0 -4
Groep I
1 VfL Wolfsburg 1 3 2
2 KAA Gent 1 3 1
3 St Etienne 1 0 -1
4 Oleksandria 1 0 -2
Groep J
1 RZ Pellets WAC 1 3 4
2 Roma 1 3 4
3 Borussia Mönchengladbach 1 0 -4
4 Istanbul Basaksehir 1 0 -4
Groep K
1 Slovan Bratislava 1 3 2
2 Sporting Braga 1 3 1
3 Wolverhampton Wanderers 1 0 -1
4 Besiktas 1 0 -2
Groep L
1 Manchester United 1 3 1
2 AZ 1 1 0
3 Partizan Belgrade 1 1 0
4 FC Astana 1 0 -1