Als VVV-Venlo vrijdagavond wint bij RKC Waalwijk, is een terugkeer naar de Eredivisie een feit. De Noord-Limburgers waren er vaak dichtbij, maar hebben er toch vier jaar op moeten wachten. En dat was niet altijd makkelijk…

Tijdens de promotie/degradatie-play-offs van het seizoen 2012/2013 weten de fans in De Koel niet wat ze zien. Hun geel-zwarte helden hebben zojuist met 0-3 verloren van Jupiler League-middenmoter Go Ahead Eagles.

VVV, de nummer zeventien van de Eredivisie, degradeert. Het zit de Venlonaren vervolgens bepaald niet mee in hun hartstochtelijke pogingen om terug te keren.

Verrassing
De ploeg draait elk seizoen goed mee bovenin, maar heeft de pech dat telkens een andere gedegradeerde club van naam hogere ogen gooit.

In 2014 bijvoorbeeld. Het eveneens net afgezakte Willem II wordt glansrijk kampioen. VVV wordt vijfde, pakt een periodetitel, maar delft in de play-offs het onderspit tegen FC Dordrecht, dat uiteindelijk ook promoveert na een verrassing tegen Sparta.

Een jaar later zijn de gedegradeerde clubs N.E.C. en Roda JC veel te sterk voor het ambitieuze VVV. De geel-zwarte brigade wordt zevende, ver achter de ongenaakbare kampioen uit Nijmegen, die maar liefst 101 punten pakt en 100 goals maakt. In de play-offs is Eredivisionist NAC Breda de ploeg van trainer Maurice Steijn te machtig.

Terecht
Vorig jaar is kampioen Sparta duidelijk de beste, maar VVV toont dan al aan niet meer onder te hoeven door voor gevallen grootmachten. De Venlonaren worden tweede en blijven NAC en Go Ahead Eagles, net gedegradeerd, knap voor. In de play-offs zijn de Deventernaren wel sterker dan de Noord-Limburgers.

Dat goede seizoen van VVV blijkt een voorbode. De club promoveert dit jaar volkomen terecht. Steijn en zijn mannen krijgen de minste goals tegen, maken er 70 (alleen Jong Ajax scoorde vaker) en brengen elke week een uitgebalanceerd elftal, dat vermakelijk voetbal laat zien, op de been.

Dit seizoen komen gedegradeerde grootheden er niet aan te pas. NAC Breda, SC Cambuur, De Graafschap; ze zijn op voorhand favoriet, maar uiteindelijk lang niet zo constant als de kalme klasbakken uit De Koel.

Met smaakmakers als Johnatan Opoku, Vito van Crooij, Clint Leemans, Joey Sleegers en Ralf Seuntjens swingt de ploeg van de gewilde coach Steijn, die al vaak bij ADO Den Haag is genoemd.

Of het allemaal genoeg is om in de Eredivisie potten te breken, zal de toekomst moeten uitwijzen. Maar dit seizoen bewijst dat VVV niets meer te zoeken heeft in de Jupiler League. Eindelijk, zullen ze in Venlo zeggen. Of in dialect: "Det haet hae maar schoeën oet d'n aek gedreit." (FOX Sports)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 FC Twente 30 69 36
2 Sparta Rotterdam 30 58 29
3 Go Ahead Eagles 30 54 12
4 FC Den Bosch 30 52 14
5 Jong PSV 30 51 15
6 RKC Waalwijk 30 45 4
7 TOP Oss 30 45 -1
8 Roda JC Kerkrade 30 44 6
9 SC Cambuur Leeuwarden 30 44 2
10 MVV Maastricht 30 44 -1
11 Almere City FC 30 44 -5
12 Jong Ajax 30 43 10
13 N.E.C. 30 42 10
14 FC Eindhoven 30 42 8
15 FC Volendam 30 37 -9
16 Telstar 30 37 -15
17 FC Dordrecht 30 25 -29
18 Jong AZ 30 23 -22
19 Helmond Sport 30 15 -28
20 Jong FC Utrecht 30 15 -36