Max Verstappen
Max Verstappen - © Pro Shots

Max Verstappen start als zesde in Bahrein

15 april 2017
Max Verstappen begint de Grote Prijs van Bahrein zondag vanaf de zesde startplek.

De Nederlandse Formule 1-coureur noteerde zaterdagavond in de kwalificatie op het circuit van Sakhir, dat baadde in het kunstlicht, een tijd van 1.29,687.

Daarmee was Verstappen bijna een seconde langzamer dan Valtteri Bottas, die teamgenoot Lewis Hamilton van Mercedes met 1.28,769 net aftroefde.

Bottas veroverde voor het eerst poleposition in de Formule 1. "Het heeft even geduurd om pole te veroveren. Hopelijk is dit de eerste van vele die nog gaan volgen", zei de Fin. Bottas is bezig aan zijn eerste seizoen bij Mercedes, waar hij wereldkampioen Nico Rosberg heeft opgevolgd.

Hamilton moest in de kwalificatie met 1.28,792 genoegen nemen met de tweede plaats, nadat hij bij de laatste zes grands prix steeds de eerste startplek had veroverd. De Duitser Sebastian Vettel van Ferrari begint als derde aan de race (1.29,247). Vettel en Hamilton delen de eerste plaats in de WK-stand met allebei 43 punten.

Juiste afstemming
Verstappen had zaterdag tijdens de laatste training aangetoond dat hij de juiste afstemming van zijn bolide heeft gevonden. De tiener zette met 1.32,194 de beste tijd neer.

De coureur van Red Bull, die vorige week in China een magistrale inhaalrace vanaf de zestiende startplek bekroonde met een plek op het podium, kon zich in de kwalificatie aanvankelijk ook meten met de Mercedessen.

In het laatste deel, Q3, zat het echter niet mee. Verstappen werd gehinderd vlak voordat hij een vliegende ronde wilde inzetten en moest mede daardoor genoegen nemen met plek zes, nog achter teamgenoot Daniel Ricciardo (1.29,545, vierde) en de Fin Kimi Räikkönen van Ferrari (1.29,567, vijfde). (ANP)