Bij Schalke 04 staat de boel in brand na twee beschamende nederlagen. Ajax wacht een heet avondje in Gelsenkirchen, zoveel is wel duidelijk.

De scheldkanonnades in Darmstadt bleven zondag maar komen. Woedende fans van Schalke 04 klommen op de hekken in het authentieke Stadion am Böllenfalltor en lieten in woord en gebaar duidelijk merken hoe zij momenteel over hun ploeg denken.

Het blamerende 2-1 verlies bij de hekkensluiter volgde op een evenzo beschamende oorwassing bij Ajax (2-0). Het wil dit seizoen maar niet rustig worden bij Schalke 04 en het kookpunt lijkt bijna bereikt. In zo’n twee weken tijd dreigt de nummer elf van de Bundesliga alles te vergooien. Via de ranglijst én de Europa League.

Meer op het spel
Tijdens de return in de kwartfinales staat er dan ook veel meer op het spel. Schalke 04 zal het vertrouwen van de achterban terug moeten winnen met hartstochtelijk voetbal, gepaard gaande met resultaat.

Of dat voldoende zal zijn voor een plek bij de laatste vier zal moeten blijken, maar een antwoord van het team van trainer Markus Weinzierl is gewenst. Zo niet, dan kan het wel eens heel onaangenaam worden in de Veltins-Arena.

Weinzierl is er tot op heden nog niet in geslaagd om Schalke 04 te transformeren in een stabiele formatie. Met 4-0 en 4-1 winnen van Borussia Mönchengladbach en VfL Wolfsburg, maar ook kansloos met 3-0 verliezen van Werder Bremen en recentelijk de blamage in Darmstadt. Wisselvalligheid troef in Gelsenkirchen, of zoals ze in Duitsland zeggen: wechselhaft.

Briesje
Met de komst van technisch directeur Christian Heidel en Weinzierl afgelopen zomer trachtte Schalke 04 een frisse wind door te voeren. Tot op heden is het slechts een klein briesje gebleken. Heidel probeerde zondag de gemoederen in Darmstadt te sussen, maar stuitte op onbegrip en woede. Het merendeel van de spelers droop meteen af.

De supporters willen tegen Ajax een tot op het bot gemotiveerde ploeg aan het werk zien. Een Schalke 04 dat inspireert. Als dát gebeurt, en de fans gaan ook nog eens massáál achter hun verguisde helden staan, dan is een wonder nabij. En zullen de scheldkanonnades verstommen. (FOX Sports