Ajax hoopt woensdag in de halve finale tegen Lyon een nieuw hoofdstuk te schrijven in het Europa League-sprookje. De Ajacieden zijn gewaarschuwd, want de Franse club liet in 2011 al eerder een roetzwarte bladzijde achter.

"Ajax eruit door omkoping?" Kopte het NRC. "Lyon door na wonder van Zagreb", meldde de NOS. 7 december 2011 ging voor Ajax de boeken in als een van de grootste mokerslagen in de roemrijke Europese geschiedenis. Lyon won het laatste groepsduel met 7-1 van Dinamo Zagreb, terwijl Ajax met 3-0 ten onder ging tegen Real Madrid. De Fransen presteerden het onmogelijke en gingen op doelsaldo door naar de knock-outfase van het miljoenenbal. 

De blijdschap van toenmalig coach Claude Puel was van korte duur, want in de volgende ronde bleek APOEL Nicosia na strafschoppen te sterk. Het aangeslagen Ajax nam het een niveau lager op tegen Manchester United. De Engelse topclub schakelde de Amsterdammers uit en zodoende was het Europese seizoen mislukt voor Frank de Boer en co.  

De 18-jarige Davy Klaassen druipt af na de uitschakeling in de Champions League | Pro Shots

Succesfactor Lyon
Lyon kende na het wonder van Lyon nog twee vruchtbare Europese jaren. De rood-wit-blauwe stootte tijdens het seizoen 2012/2013 door naar de laatste 32 van de Champions League (uitgeschakeld door Tottenham Hotspur). Het jaar erna bereikten ze knap de kwartfinale van de Europa League, waar Juventus een maatje te groot was.

De geluks- en of succesfactor bleek daarna uitgewerkt bij Lyon. De ploeg was niet meer in staat om wonderen te verrichten, met als gevolg uitschakeling in de groepsfase van de Champions League (2014/2016) en één seizoen geen Europees voetbal (2015/2016). Een trainerswisseling moest het tij doen keren: Voormalig speler en hoofd van de jeugdopleiding Bruno Génésio verving Hubert Fournier. Geen grote aankopen, maar de jeugd kreeg de kans.

Herstellende wonden Ajax
Waar Lyon stormachtige ontwikkelingen afwisselde met stille rivieren, daar had Ajax grote moeite om het hoofd boven water te houden. Geen kwartfinales, maar de laatste 16 van de Europa League bleek in vier jaar tijd het hoogst haalbare. De nederlagen tegen Red Bull Salzburg en Dnjepr Dnjepropetrovsk zorgden voor veel zout in de wonden van Ajax. 

De wonden die inmiddels weer herstellende zijn, want Ajax speelt komende donderdag de halve finales van de Europa League. Davy Klaassen zal tijdens de eerste wedstrijd in de Johan Cruijff Arena nog wel eens terugdenken aan 7 december 2011, net als Lyon-aanvoerder Maxime Gonalons en sterspeler Alexandre Lacazette. Het drietal weet als geen ander dat voetbalwonderen bestaan. (FOX Sports)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Bayer 04 Leverkusen 6 13 7
2 FC Zürich 6 10 1
3 AEK Larnaka 6 5 -6
4 Ludogorets Razgrad 6 4 -2
Groep B
1 FC Red Bull Salzburg 6 18 11
2 Celtic 6 9 -2
3 RB Leipzig 6 7 1
4 Rosenborg 6 1 -10
Groep C
1 Zenit St Petersburg 6 11 1
2 Slavia Prague 6 10 1
3 Bordeaux 6 7 0
4 FC København 6 5 -2
Groep D
1 Dinamo Zagreb 6 14 8
2 Fenerbahce 6 8 0
3 Spartak Trnava 6 7 -3
4 Anderlecht 6 3 -5
Groep E
1 Arsenal 6 16 10
2 Sporting Lissabon 6 13 10
3 Vorskla Poltava 6 3 -9
4 FK Qarabag 6 3 -11
Groep F
1 Real Betis 6 12 5
2 Olympiakos 6 10 5
3 Milan 6 10 3
4 F91 Dudelange 6 1 -13
Groep G
1 Villarreal 6 10 7
2 SK Rapid Wien 6 10 -3
3 Rangers 6 6 0
4 Spartak Moscow 6 5 -4
Groep H
1 Eintracht Frankfurt 6 18 12
2 Lazio Roma 6 9 -2
3 Apollon Limassol 6 7 0
4 Olympique Marseille 6 1 -10
Groep I
1 Racing Genk 6 11 6
2 Malmö FF 6 9 1
3 Besiktas 6 7 -2
4 Sarpsborg 08 6 5 -5
Groep J
1 Sevilla 6 12 12
2 FK Krasnodar 6 12 0
3 Standard Luik 6 10 -2
4 Akhisar Belediyespor 6 1 -10
Groep K
1 Dynamo Kiev 6 11 3
2 Rennes 6 9 -1
3 FC Astana 6 8 0
4 FK Baumit Jablonec 6 5 -2
Groep L
1 Chelsea 6 16 9
2 BATE Borisov 6 9 0
3 Videoton 6 7 -2
4 PAOK Salonika 6 3 -7