Ajax zit op rozen na de klinkende overwinning op Olympique Lyon. De equipe van trainer Peter Bosz lijkt zich te kunnen opmaken voor de Europa League-finale.

Nog nooit gaven de Amsterdammers een voorsprong van meer dan twee doelpunten weg in een Europese knock out-wedstrijd. Enkele voorbeelden uit het verleden. In het seizoen 1987/'88 trof Ajax in de halve finale van de Europa Cup II ook een Franse tegenstander.

De Amsterdammers reisden toen, met spelers als Dennis Bergkamp en Ronald de Boer, af naar het Stade Vélodrome. De ploeg van toenmalige trainer Spitz Kohn overklaste Olympique Marseille in de heenwedstrijd met 0-3.

In de return kwamen de Amsterdammers nauwelijks in de problemen. Het duel ging weliswaar met 1-2 verloren, maar Ajax plaatste zich voor de finale. Die verliep overigens minder glansrijk: KV Mechelen, onder leiding van trainer Aad de Mos, ging er toen met de beker vandoor.

Gent
Dertien jaar later, in het seizoen 2000/'01, trof Ajax in de eerste ronde van de UEFA Cup AA Gent. De heenwedstrijd werd groots gewonnen met 0-6. En ook in de return in de Arena bleken de Amsterdammers weinig mededogen te hebben: 3-0.

Anderlecht, een andere Belgische tegenstander, moest er zes jaar geleden ook aan geloven. In het seizoen 2010/'11 won Ajax het heenduel in de Europa League met 0-3. In de return bleken de Amsterdammers, door twee treffers van Miralem Sulejmani, wederom te sterk.

Miralem Sulejmani (links) en Gregory van der Wiel | Pro Shots

Het verleden stemt dus positief. Van de 21 keer dat Ajax het eerste duel van een tweeluik met drie of meer doelpunten verschil wist te winnen, bereikte de club telkens de volgende ronde.

Club Brugge
Het kan dus niet meer misgaan voor Ajax, zo lijkt het. Toch blijkt een 4-1 overwinning niet altijd een garantie op doorbekeren.

Daar kan Club Brugge over meepraten. In het seizoen 2001/'02, in de derde ronde van de UEFA Cup, wonnen de Blauw-Zwarten in het eigen Jan Breydelstadion met 4-1.

De return verliep echter desastreus. De Belgen gingen met 3-0 het schip in. Uitgeschakeld! De tegenstander van toen? Olympique Lyon... (FOX Sports)