Max Verstappen
Max Verstappen - © ANP

Verstappen hoopt op aansluiting in Barcelona na upgrades

8 mei 2017
Op de plek waar hij vorig jaar een sensationeel debuut voor Red Bull beleefde, hoopt Max Verstappen zondag weer te kunnen meedoen om een podiumplaats.

De Nederlandse coureur en zijn Australische teamgenoot Daniel Ricciardo krijgen in Barcelona voor de Grote Prijs van Spanje een verbeterde bolide, voorzien van de nodige 'upgrades'.

"Ik hoop dat we daarmee wat dichter bij de topteams komen en ze in ieder geval kunnen volgen", zei Verstappen maandag op de website van de Formule 1. "Dat zou al een stap voorwaarts zijn."

Schaduw
Red Bull staat vooralsnog in de schaduw van Mercedes en Ferrari, die de eerste vier Grands Prix domineerden. Alleen op een vochtige baan in China wist Verstappen de dominantie van de Mercedessen en Ferrari's te doorbreken door naar de derde plaats te rijden.

"Het is afwachten waar de upgrades ons brengen in Barcelona", zei Verstappen, die vorig jaar op het Circuit de Catalunya geschiedenis schreef. De toen achttienjarige Nederlander reed in zijn eerste race voor Red Bull naar de winst. "Het is voor mij daarom altijd bijzonder om terug te keren in Spanje."

Hamilton
Mercedes worstelt met een ander probleem: aan de auto van Lewis Hamilton welteverstaan. "We snappen nog steeds niet waarom Lewis in de Grand Prix van Rusland zijn auto niet op snelheid kreeg; we zijn er elke dag mee bezig. Een oplossing toveren is helaas niet mogelijk'', aldus teambaas Toto Wolff maandag op de website van de Formule 1.

De drievoudig wereldkampioen kwam op het circuit van Sotsji totaal niet in zijn ritme. Hij eindigde als vierde in de race, liefst 36 seconden achter winnaar en teamgenoot Valtteri Bottas. "We hopen dat we in Barcelona het lek boven hebben.''

Mercedes is de eerste vier races van dit seizoen in een felle strijd verwikkeld met Ferrari. De auto's ontlopen elkaar nauwelijks in snelheid.

"Onze auto's moeten nog wel wat consistenter worden. Het gaat de goede kant op, maar we moeten wel 24 uur per dag werken om onze doelen te bereiken'', vervolgt Wolff. (ANP)