Cristiano Ronaldo is dit seizoen uitgegroeid tot de posterboy van periodisering: de Real Madrid-vedette is exact op het juiste moment in topvorm. Zowel fysiek als qua spel.

Zinedine Zidane sprong de laatste maanden uitermate voorzichtig om met zijn topscorer. De Franse oefenmeester liet Ronaldo de afgelopen vier uitwedstrijden - tegen achtereenvolgens Leganés, Sporting Gijón, Deportivo La Coruña en Granada - achter in Madrid. De 32-jarige aanvaller mocht uitrusten.

Win-win
Een win-winsituatie voor iedereen. Voor Ronaldo, die de batterijen oplaadde. Voor toptalenten als Marco Asensio en Lucas Vázquez, die dankzij zijn afwezigheid minuten mochten maken. Voor Zidane, die een tot op het bot gemotiveerde speler terugkreeg. En voor Real Madrid, dat volop profiteerde van Ronaldo's extra energie.

Cristiano Ronaldo laat Jan Oblak kansloos in het heenduel met Atlético | Pro Shots

De Portugees besliste het heenduel met Atlético Madrid in de halve finales van de Champions League hoogstpersoonlijk, met drie goals. In de kwartfinales maakte hij een perfecte hattrick - één goal met rechts, één met links en één met het hoofd - in de return tegen Bayern München.

Met de twee goals in het eerste treffen met Bayern erbij was Ronaldo liefst acht(!) keer trefzeker in de laatste drie Champions League-wedstrijden. Knock-out-wedstrijden, welteverstaan, tegen ploegen die tot de wereldtop behoren.

Atlético-beul
Woensdagavond hoopt de viervoudig Wereldvoetballer van het Jaar die lijn door te trekken, in het tweede halvefinaleduel met Atlético. Een derde Europese hattrick op rij is niet uitgesloten; eerder dit seizoen kreeg Ronaldo het Estadio Vicente Calderón al eens stil met drie goals in het La Liga-treffen op bezoek bij de stadsgenoot... (FOX Sports)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Borussia Dortmund 6 13 8
2 Atlético de Madrid 6 13 3
3 Club Brugge 6 6 1
4 Monaco 6 1 -12
Groep B
1 Barcelona 6 14 9
2 Tottenham Hotspur 6 8 -1
3 Internazionale 6 8 -1
4 PSV 6 2 -7
Groep C
1 Paris Saint Germain 6 11 8
2 Liverpool 6 9 2
3 Napoli 6 9 2
4 Crvena Zvezda 6 4 -12
Groep D
1 FC Porto 6 16 9
2 FC Schalke 04 6 11 2
3 Galatasaray 6 4 -3
4 Lokomotiv Moskou 6 3 -8
Groep E
1 FC Bayern München 6 14 10
2 Ajax 6 12 6
3 Benfica 6 7 -5
4 AEK Athens 6 0 -11
Groep F
1 Manchester City 6 13 10
2 Olympique Lyon 6 8 1
3 Shakhtar Donetsk 6 6 -8
4 TSG 1899 Hoffenheim 6 3 -3
Groep G
1 Real Madrid 6 12 7
2 Roma 6 9 3
3 Viktoria Plzen 6 7 -9
4 CSKA Moscow 6 7 -1
Groep H
1 Juventus 6 12 5
2 Manchester United 6 10 3
3 Valencia CF 6 8 0
4 BSC Young Boys 6 4 -8