Alexandre Lacazette moet Olympique Lyon donderdag alsnog ten koste van Ajax naar de finale van de Europa League leiden.

"Het scheelt zo veel dat hij nu wel kan beginnen'', vertelde trainer Bruno Génésio woensdag vlak voor de laatste training van zijn ploeg voor de return van de halve eindstrijd.

"Hij is voor mij een van de beste spelers die er is. Zo'n jongen wil je er altijd bij hebben. Hij laat ook mijn andere spelers veel beter voetballen.''

'Geloven er echt in'
Lacazette kon vorige week slechts invallen in Amsterdam, omdat hij nauwelijks was hersteld van een hamstringblessure. Zonder de topschutter liet Olympique Lyon zich naar een verrassend grote nederlaag spelen (4-1).

"Die wedstrijd is keihard bij ons aangekomen. Maar we hebben pas de eerste helft van de halve finale gespeeld'', benadrukte Génésio. "Het wordt lastig, maar we geloven er echt in dat we voor onze fanatieke eigen supporters de finale nog kunnen halen.''

Lacazette de nieuwe Anderson?
Op zoek naar aanknopingspunten voor een stunt dromen spelers en supporters van Olympique Lyon over 6 december 2011, toen de club voor eigen publiek tegen Club Brugge ook met een achterstand van 4-1 begon.

Met dank aan drie treffers van een ontketende Sonny Anderson werden de Belgen echter alsnog uitgeschakeld. Een dergelijke hoofdrol zou nu voor Lacazette weggelegd kunnen zijn.

Middenvelder Maxime Gonalons klonk overtuigend toen hij zei te geloven in een succesvolle inhaalrace. "Nog maar twee maanden geleden hebben we tegen AS Roma alleen in de tweede helft al drie keer gescoord'', doelde de middenvelder op een zege van 4-2. "Tegen Ajax kunnen drie doelpunten in een hele wedstrijd al voldoende zijn.''

En eind februari, in de zestiende finale tegen AZ scoorde Olympique Lyon maar liefst zeven keer in eigen stadion (7-1). "Ajax heeft een heel goede ploeg, maar geloof me'', besloot trainer Génésio. "Deze halve finale is nog echt niet gespeeld. We geloven er echt in.'' (ANP)