Trainer José Mourinho vertelde vier jaar geleden nog doodleuk dat hij de Europa League nooit zou willen winnen.

Hij noemde woensdag de gewonnen finale tegen Ajax (2-0) plotseling de mooiste zege uit zijn loopbaan. “Want het is mijn laatste prijs en dat is altijd de mooiste”, zei hij.

Mourinho vierde de zege op Ajax ook als een grote prijs. Hij juichte en schreeuwde het uit na het laatste fluitsignaal. “Dat is logisch”, zei hij. “Want dit is heel belangrijk voor de club en mijn spelers. Volgend seizoen spelen we weer in de Champions League”, besefte de Portugees.

“En er komt een Europese Super Cup aan tegen Real Madrid of Juventus. Op dat podium willen we spelen.”

Slachtoffers aanslag
De spelers van United droegen de winst op aan de slachtoffers van de aanslag. “We speelden voor Engeland, voor Manchester en voor hen; de mensen die gestorven zijn”, zei Paul Pogba.

“Deze overwinning heeft heel veel betekenis”, aldus middenvelder Juan Mata. “We wilden deze trofee voor de stad Manchester winnen en voor alle mensen die geleden hebben. We hebben een cup gewonnen die de club nog nooit had gewonnen. Dus we zijn heel blij.”

“Ik wil deze trofee opdragen aan de slachtoffers”, zei Ander Herrera tegen de BBC. “Dit is maar voetbal en wat twee dagen geleden is gebeurd, was verschrikkelijk. Dit gebeurde in Manchester, maar we willen een verenigde wereld zien en we zullen vechten voor vrede en respect. Geen aanvallen meer en geen doden, alstublieft.” 

Goed voorbereid
Mourinho had zijn ploeg goed voorbereid op Ajax. Hij spijkerde het middenveld van zijn ploeg dicht en liet Davinson Sánchez opbouwen. Ajax was slordig. United gaf nauwelijks een kans weg en sloeg zelf twee keer toe.

De ploeg uit Manchester opende na ruim een kwartier de score, nadat een schot van Pogba via het been van Sánchez binnenviel. Henrikh Mkhitaryan zette vlak na rust de eindstand op het bord.

“We hebben het slim gedaan”, zei Mourinho. “Alles moest wijken voor deze finale. Daarom hebben we dinsdag ook geen persconferentie gegeven. We wilden ons na die vreselijke aanslag in Manchester niet verder laten afleiden. Het leven gaat verder, we moesten winnen.” (FOX Sports/ANP)

 

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Sevilla 2 6 4
2 FK Qarabag 2 3 0
3 F91 Dudelange 2 3 -2
4 Apoel Nicosia 2 0 -2
Groep B
1 FC København 2 4 1
2 Dynamo Kiev 2 4 1
3 Malmö FF 2 1 -1
4 Lugano 2 1 -1
Groep C
1 Getafe 2 6 2
2 Basel 2 4 5
3 Trabzonspor 2 1 -1
4 FK Krasnodar 2 0 -6
Groep D
1 PSV 2 6 4
2 Sporting Lissabon 2 3 0
3 LASK 2 3 0
4 Rosenborg 2 0 -4
Groep E
1 Celtic 2 4 2
2 CFR Cluj 2 3 -1
3 Lazio Roma 2 3 0
4 Rennes 2 1 -1
Groep F
1 Arsenal 2 6 7
2 Standard Luik 2 3 -2
3 Eintracht Frankfurt 2 3 -2
4 Vitória Guimarães 2 0 -3
Groep G
1 Feyenoord 2 3 1
2 BSC Young Boys 2 3 0
3 Rangers 2 3 0
4 FC Porto 2 3 -1
Groep H
1 Ludogorets Razgrad 2 6 7
2 Espanyol 2 4 2
3 Ferencváros 2 1 -3
4 CSKA Moskou 2 0 -6
Groep I
1 VfL Wolfsburg 2 4 2
2 KAA Gent 2 4 1
3 St Etienne 2 1 -1
4 Oleksandria 2 1 -2
Groep J
1 Roma 2 4 4
2 RZ Pellets WAC 2 4 4
3 Borussia Mönchengladbach 2 1 -4
4 Istanbul Basaksehir 2 1 -4
Groep K
1 Slovan Bratislava 2 4 2
2 Sporting Braga 2 4 1
3 Wolverhampton Wanderers 2 3 0
4 Besiktas 2 0 -3
Groep L
1 Partizan Belgrado 2 4 1
2 Manchester United 2 4 1
3 AZ 2 2 0
4 FC Astana 2 0 -2