Alexander Gustafsson
Alexander Gustafsson - © ANP

Lichtzwaargewichten strijden in Stockholm voor nieuwe kans

28 mei 2017
De UFC is terug in Stockholm. Lichtzwaargewichten Alexander Gustafsson en Glover Teixeira, de nummers een en twee van de ranglijst, nemen het in het hoofdgevecht tegen elkaar op.

De 30-jarige Gustaffson, twee weken geleden nog vader geworden van een dochter, zal opnieuw voor zijn thuispubliek proberen een titelgevecht te verdienen.

Dan zal de Zweed wel moeten afrekenen met de Braziliaan Teixeira. Beide mannen hebben al eens voor de titel gevochten, maar kwamen toen tekort.

Titelgevechten
Gustafsson verloor in 2013 via een unanieme jurybeslissing van wereldkampioen Jon Jones. Nadat hij van Jimi Manuwa wist te winnen, mocht hij een jaar later in Stockholm zijn rematch met Jones verdienen. Dat mislukte, omdat hij al in de eerste ronde van Anthony Johnson verloor na een technische knock-out.

Zijn volgende gevecht was alsnog voor de titel, alleen tegen de nieuwe kampioen: Daniel Cormier. Deze keer verloor The Mauler via een verdeeld jurybesluit.

Teixeira, nummer twee op de wereldranglijst, verloor in 2014 ook het kampioenschapsduel met Jones. Sindsdien hoopt hij op een nieuwe kans om tegen Jones te vechten. Dit lijkt voorlopig niet te gaan gebeuren. Vorig jaar werd de 37-jarige vechter nog knock-out geslagen door Johnson, waardoor hij weer achter in de rij moest aansluiten.

Terugknokken
Beide mannen hebben de afgelopen maanden aan hun grondtechnieken gewerkt. Dit was duidelijk terug te zien in hun laatste partijen.

Teixeira herstelde zich door drie maanden geleden Jared Cannonier te verslaan. Ook Gustafsson kwam goed terug van zijn verloren partij tegen Cormier. Na elf maanden rust te hebben genomen, won hij in september van Jan Blachowicz.

Op 29 juli vechten Cormier en Jones voor de tweede keer tegen elkaar tijdens UFC 214. Cormier is de huidige wereldkampioen, maar Jones won het eerste gevecht en wordt door velen bestempeld als de beste MMA-vechter aller tijden. De winnaar in Zweden zou de nieuwe titeluitdager kunnen worden. (FOX Sports)

UFC Fight Night Stockholm: Gustafsson vs. Teixeira is zondag om 19.00 uur LIVE te zien op FOX Sports 6.