Ajax treedt woensdagavond in de Johan Cruijff Arena aan tegen OGC Nice. Op een avond dat veel supporters een eerbetoon willen brengen aan Abdelhak Nouri moet Ajax het hoofd koel houden en zich plaatsen voor de play-offs van de Champions League.

"Wij willen Appie en zijn familie ook steunen'', zei trainer Marcel Keizer. "Maar we zullen ons ook een beetje voor alles rond deze wedstrijd moeten afsluiten.''

Om het niet nog moeilijker te maken voor de spelers toont Ajax woensdagavond pas na de warming-up een clip van de middenvelder met blijvende hersenschade op de grote schermen van de Arena. De voetballers krijgen dat niet mee omdat ze in de kleedkamer zijn.

De verwachting is dat de meeste fans in de uitverkochte Arena opstaan in minuut 34, het rugnummer van het talent dat nooit meer zal voetballen. Daarna zal er een lang applaus klinken. "Jezelf op zoiets voorbereiden is lastig. Maar ik heb vooral de jonge jongens gewezen op wat er hen te wachten staat'', aldus Keizer.

Supporters werken nog aan een grote sfeeractie en Ajax hangt zelf grote spandoeken op. (ANP)