Celtic mag net als vorig voetbalseizoen meedoen aan het hoofdtoernooi van de Champions League.

De Schotse landskampioen maakte het zichzelf dinsdag in de return van de play-offs voor het belangrijkste Europese clubtoernooi nog wel lastig.

Celtic verloor in Kazachstan met 4-3 van Astana, na zelfs even met 4-1 achter te hebben gestaan. Celtic kon die marge hebben, omdat het vorige week in Glasgow met liefst 5-0 te sterk was.

Halverwege was er nog niet zoveel aan de hand voor Celtic, dat na een eigen doelpunt van Kristoffer Ajer op gelijke hoogte kwam via Scott Sinclair.

Aan het begin van de tweede helft kregen de fans van Astana even hoop. Serikzhan Muzhikov scoorde in de 48ste minuut, en één minuut later zorgde Patrick Twumasi zelfs voor 3-1.

Twumasi maakte in de 69ste minuut ook de 4-1, en toen had Astana nog drie treffers nodig. Celtic liet het zover niet komen. Via middenvelder Oliver Ntcham en spits Leigh Griffiths scoorde het zelfs nog twee keer tegen: 4-3. (ANP)