Kimiko Date
Kimiko Date - © ANP

WTA Tokio: Date eindigt carrière in mineur

12 september 2017
Kimiko Date heeft roemloos afscheid genomen van het tennis.

De 46-jarige Japanse verloor haar laatste wedstrijd als prof met 6-0, 6-0 van de Servische Aleksandra Krunic. Dat gebeurde ook nog eens in het Japans Open in Tokio, het toernooi dat ze vier keer won.

Date had haar tweede afscheid al aangekondigd. De voormalige nummer vier van de wereld stopte al eens in 1996, maar keerde in 2008 terug. Door knieblessures speelde ze de laatste jaren weinig, in mei maakte ze haar rentree na lang blessureleed.

“Ik heb een pijnlijke knieoperatie doorstaan en een moeizame revalidatie doorgemaakt, trainde hard om in vorm te komen, maar ik ben niet meer in staat mijn oude niveau te halen”, zei ze voor aanvang van haar geliefde Japans Open.

Familie, vrienden en sponsors waren bij haar laatste partij aanwezig. Ze zagen dat Date een juist besluit heeft genomen. In vijftig minuten was de partij tegen Krunic beslecht en Date had geen game gewonnen. (ANP)