Wales moet zich zonder sterspeler Gareth Bale zien te plaatsen voor het WK.

De aanvaller van Real Madrid kampt met een kuitblessure en volgens Britse media kan hij daardoor niet meedoen in de laatste kwalificatiewedstrijden tegen Georgië (vrijdag in Tbilisi) en Ierland (maandag in Cardiff).

Wales staat op de tweede plaats in groep D, vier punten achter koploper Servië dat afkoerst op rechtstreekse plaatsing voor het WK in Rusland.

De ploeg van bondscoach Chris Coleman richt zich vooral op de tweede plek. Wales, dat op het EK van vorig jaar verrassend de halve finales haalde, heeft één punt voorsprong op Ierland en vier op Oostenrijk.

De acht beste nummers twee van de negen groepen in Europa strijden in de play-offs om vier tickets voor het WK. Op dit moment is Wales de slechtste nummer twee, wat betekent dat het bij de huidige stand van zaken naast de play-offs grijpt. (ANP)