Een opmerkelijk besluit door de Kroatische voetbalbond: één wedstrijd voor het einde van de WK-kwalificatie is bondscoach Ante Cacic ontslagen, terwijl het land zich nog gewoon kan plaatsen voor het eindtoernooi in Rusland.

Een dag na het gelijkspel van Kroatië tegen Finland (1-1) hakte de bond de knoop door. "We hebben slechts vier punten behaald uit de laatste vier WK-kwalificatieduels. We moesten ingrijpen, we hadden geen andere keus'', liet voorzitter Davor Suker van de Kroatische voetbalbond weten.

Door de remise van de mannen van Cacic nam IJsland, dat met 0-3 bij Turkije won, de koppositie over in groep I. Kroatië staat keurig tweede, met twee punten achterstand op de lijstaanvoerder. Maar nummer drie Oekraïne is wel dichterbij geslopen.

De Oekraïners wonnen met 0-2 bij Kosovo en hebben nu net zoveel punten als de Kroaten: zeventien. Maandag gaan beide landen, in een allesbeslissende onderlinge ontmoeting, uitmaken welk land rechtstreeks naar Rusland gaat, een play-off moet spelen of thuisblijft.

IJsland speelt op hetzelfde tijdstip (20.45 uur) in Reykjavik tegen het allang uitgeschakelde Kosovo. Oekraïne en Kroatië vliegen elkaar in Kiev in de haren.

Zlatko Dalic, tot voor kort de coach van Al-Ain in de Verenigde Arabische Emiraten, neemt de honneurs van Cacic waar. (FOX Sports)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Frankrijk 10 23 12
2 Zweden 10 19 17
3 Nederland 10 19 9
4 Bulgarije 10 13 -5
5 Luxemburg 10 6 -18
6 Wit-Rusland 10 5 -15
Groep B
1 Portugal 10 27 28
2 Zwitserland 10 27 16
3 Hongarije 10 13 0
4 Faroe Eilanden 10 9 -12
5 Letland 10 7 -11
6 Andorra 10 4 -21
Groep C
1 Duitsland 10 30 39
2 Noord-Ierland 10 19 11
3 Tsjechië 10 15 7
4 Noorwegen 10 13 1
5 Azerbeidzjan 10 10 -9
6 San Marino 10 0 -49
Groep D
1 Servië 10 21 10
2 Ierland 10 19 6
3 Wales 10 17 7
4 Oostenrijk 10 15 2
5 Georgië 10 5 -6
6 Moldavië 10 2 -19
Groep E
1 Polen 10 25 14
2 Denemarken 10 20 12
3 Montenegro 10 16 8
4 Roemenië 10 13 2
5 Armenië 10 7 -16
6 Kazakhstan 10 3 -20
Groep F
1 Engeland 10 26 15
2 Slowakije 10 18 10
3 Schotland 10 18 5
4 Slovenië 10 15 5
5 Litouwen 10 6 -13
6 Malta 10 1 -22
Groep G
1 Spanje 10 28 33
2 Italië 10 23 13
3 Albanië 10 13 -3
4 Israël 10 12 -5
5 Macedonië 10 11 0
6 Liechtenstein 10 0 -38
Groep H
1 België 10 28 37
2 Griekenland 10 19 11
3 Bosnië en Herzegovina 10 17 11
4 Estland 10 11 -6
5 Cyprus 10 10 -9
6 Gibraltar 10 0 -44
Groep I
1 IJsland 10 22 9
2 Kroatië 10 20 11
3 Oekraïne 10 17 4
4 Turkije 10 15 1
5 Finland 10 9 -4
6 Kosovo 10 1 -21