Samenvatting Ecuador - Argentinië

Messi loodst Argentinië met hattrick naar WK

11 oktober 2017
Lionel Messi heeft Argentinië naar het WK in Rusland geleid tijdens de laatste kwalificatiewedstrijd tegen Ecuador. Hij tekende voor alle Argentijnse treffers tijdens de 1-3 zege in Quito.

Dankzij de overwinning kan Messi volgend jaar nog een keer proberen om zijn land de wereldtitel te bezorgen. Bij het vorige WK in Brazilië verloren de Argentijnen in de finale via verlenging van Duitsland.

Argentinië begon als nummer zes van de Zuid-Amerikaanse kwalificatiegroep aan de slotwedstrijd in het Atahualpa-stadion in de ijle lucht van Quito, op ruim 2800 meter boven zeeniveau. Voor het eerst in 48 jaar dreigde de tweevoudig wereldkampioen (1978 en 1986) te ontbreken op het WK.

Maar juist op het moment dat het echt moest, stond Messi op. De dertigjarige superster van FC Barcelona nam de zwalkende ploeg van Jorge Sampaoli, de derde bondscoach al van Argentinië in korte tijd, bij de hand.

Dramatische start
De grootmacht beleefde wel een dramatische start. Binnen 40 seconden kwam het al uitgeschakelde Ecuador op voorsprong via Romario Ibarra. De Argentijnse voetbalfans vreesden op dat moment voor het ergste. Hun ploeg kwam de laatste wedstrijden namelijk ontzettend moeilijk tot scoren.

Na de winst in maart op Chili, dankzij een benutte strafschop van Messi, lukte dat maar niet tegen Bolivia (0-2), Uruguay (0-0), Venezuela (1-1, eigen doelpunt) en Peru (0-0).

Argentinië beschikt naast Messi over erkende doelpuntenmakers als Gonzalo Higuain, Sergio Agüero en Paulo Dybala. Higuain was echter gepasseerd, Agüero geblesseerd en Dybala zat op de bank. Sampaoli koos tegen Ecuador voor de weinig verfijnde Dario Benedetto van Boca Juniors in de spits. Voetballend liet Argentinië bar weinig zien, maar het kan nog altijd rekenen op Messi.

Snelle gelijkmaker
De nummer tien van de 'Albicelestes' trok in de elfde minuut de stand gelijk na een combinatie met Angel Di Maria. Zeven minuten later schoot Messi de bal met zijn linkervoet strak in de kruising.

De ster van Barcelona, die zo graag net als Diego Maradona in 1986 zijn land een grote prijs wil bezorgen, besliste de wedstrijd na een uur spelen met een karakteristieke treffer. Een dribbel langs drie verdedigers, afgerond met een bekeken schot over de keeper. Volgend jaar kunnen de voetballiefhebbers in Rusland weer van hem genieten.

Uruguay en Colombia
Naast Argentinië verzekerden Uruguay en Colombia zich dinsdagnacht eveneens van het WK. Uruguay legde de tweede plaats vast achter Brazilië, dat zich in maart als eerste land al had geplaatst. Dankzij doelpunten van Martin Cáceres, Edinson Cavani en Luis Suárez (twee) won Uruguay in Montevideo met 4-2 van Bolivia.

Colombia speelde met 1-1 gelijk tegen Peru. De Colombianen, met PSV'er Santiago Arias in de ploeg, kwalificeerden zich daarmee als nummer vier van de groep voor het WK. Feyenoorder Renato Tapia eindigde met Peru als vijfde en gaat in de play-offs met Nieuw-Zeeland strijden om één plek op het WK.

Chili uitgeschakeld
Chili greep overal naast. De Zuid-Amerikaanse kampioen stond voor de laatste speelronde op de derde plaats, maar verloor in São Paulo met 3-0 van Brazilië en duikelde daardoor naar plek zes.

Op basis van het doelsaldo moest Chili, de ploeg van onder anderen Alexis Sánchez en Arturo Vidal, Peru voor zich dulden. De Brazilianen Paulinho en Gabriel Jesus (twee keer) deden Chili met hun doelpunten veel pijn. (FOX Sports/ANP)