Op 8 mei 2016 ontving De Graafschap in eigen huis Ajax, dat bij een overwinning landskampioen van de Eredivisie zou zijn. Maar op deze bizarre middag steekt De Graafschap een stokje voor de Amsterdamse festiviteiten. Ruim anderhalf jaar later is De Vijverberg opnieuw het toneel van een spannende ontknoping.

In tegenstelling tot de Eredivisie heeft de Jupiler League niet één, maar vijf ontknopingen in het seizoen. Naast het kampioenschap zijn er vier periodetitels te winnen, en de beslissing in de eerste periode valt dit weekend in de laatste speelronde.

Jong Ajax, Fortuna Sittard en N.E.C. staan alle drie op 17 punten in de eerste periode. De beloning van het winnen van een periodetitel is een ticket voor de play-offs om promotie naar de Eredivisie. Jong Ajax maakt daar in ieder geval geen aanspraak op omdat belofteploegen niet kunnen promoveren.

Strijd om promotie
Daardoor gaat de echte strijd tussen N.E.C. en Fortuna Sittard. Want dat stiertje dat je krijgt bij een periodetitel is leuk, maar het gaat deze twee clubs natuurlijk om het play-off-ticket. En daar komen we weer terug bij De Vijverberg. Want vrijdag gaat Fortuna op bezoek bij De Graafschap op jacht naar dat felbegeerde ticket. Om de vergelijking met de ontknoping van 8 mei 2016 compleet te maken, speelt N.E.C. gelijktijdig tegen Jong FC Utrecht.

Je zou denken dat de kansen fiftyfifty zijn, maar de eerlijkheid gebied te zeggen dat het doelsaldo van de Limburgers beter is dan dat van de Nijmegenaren. Het verschil is zes doelpunten, waardoor Fortuna bij een overwinning op De Graafschap zo goed als zeker lijkt van deelname aan de play-offs.

Niet te vroeg juichen
Maar N.E.C. heeft in eigen huis een op het oog makkelijkere opgave tegen Jong FC Utrecht, dat slechts zeventiende staat op de ranglijst. Bovendien zou Fortuna niet de eerste club zijn die in Doetinchem een feestje grandioos verpest ziet worden.

Om de ontknoping in de eerste periode compleet te maken kan ook Telstar, dat op vijftien punten staat, nog een greep doen naar succes. Mochten Fortuna en N.E.C. vrijdag allebei niet winnen, dan kan Telstar twee dagen later de lachende derde zijn.

FC Den Bosch
In theorie maakt zelfs FC Den Bosch nog kans op de periode. Als de Brabanders winnen van Helmond Sport, en Fortuna Sittard, Jong Ajax en N.E.C. verliezen én Telstar niet wint, komt Den Bosch nog in aanmerking. In dat geval moet Den Bosch nog wel flink wat doelpunten goedmaken op de concurrenten. 

Het belooft dus een spannende avond te worden vrijdag en gelukkig hoef je niets te missen van de ontknoping in de eerste periode. In Voetbal op Vrijdag komen alle wedstrijden voorbij. Maar je kunt er ook voor kiezen één van de twee beslissende wedstrijden te kijken.

Voetbal op Vrijdag is vrijdag vanaf 19.45 uur live te zien op FOX Sports 1.
De wedstrijd De Graafschap – Fortuna Sittard is om 20.00 uur live te zien op FOX Sports 5 en het duel tussen N.E.C. en Jong FC Utrecht op FOX Sports 7.

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 SC Cambuur Leeuwarden 15 33 25
2 De Graafschap 14 30 20
3 Jong Ajax 14 26 20
4 Go Ahead Eagles 15 25 7
5 Excelsior 15 25 2
6 NAC Breda 14 24 6
7 FC Volendam 15 24 -2
8 N.E.C. 14 23 7
9 Almere City FC 15 22 0
10 Telstar 15 21 0
11 FC Eindhoven 15 21 -3
12 Jong FC Utrecht 14 19 0
13 Roda JC Kerkrade 15 18 -1
14 FC Den Bosch 15 15 -2
15 Jong AZ 14 13 -5
16 Helmond Sport 14 13 -16
17 Jong PSV 14 12 -9
18 TOP Oss 15 12 -13
19 MVV Maastricht 15 12 -16
20 FC Dordrecht 15 8 -20