Michael van Gerwen
Michael van Gerwen - © Pro Shots

Van Gerwen verliest na zes gemiste pijlen

31 december 2017
Michael van Gerwen heeft zijn wereldtitel niet kunnen verdedigen. De Brabander moest in een zinderende halve finale van het WK zijn meerdere erkennen in Rob Cross (5-6).

De Engelsman staat op nieuwjaarsdag voor een zware opgave om Phil Taylor in de laatste wedstrijd van zijn imposante loopbaan van een zeventiende wereldtitel af te houden.

De 28-jarige Van Gerwen miste maar liefst zes pijlen om de halve eindstrijd in zijn voordeel te beslissen. Rob Cross benutte de derde kans die hij kreeg om te winnen. Dat gebeurde in de tiebreak bij een stand van 5-5 in sets en 5-5 in legs. De 57-jarige Taylor vervolgde zijn jacht op een zeventiende wereldtitel met een ruime zege op Jamie Lewis (6-1), de darter uit Wales die via de kwalificaties het hoofdtoernooi had bereikt.

Van Gerwen, de wereldkampioen van 2014 en 2017, was in zijn voorgaande wedstrijden tegen Gerwyn Price en Raymond van Barneveld kwetsbaar. Hij won toen ook omdat zijn tegenstanders niet profiteerden van de kansen die hij weggaf. Met Cross trof hij wel een tegenstander die boven zichzelf uitsteeg. De 27-jarige Engelsman gooide op cruciale momenten scores van 161 en 121 met drie pijlen uit.

Van Gerwen liep voortdurend achter de 27-jarige Brit aan maar leek de basis voor een zege te leggen in de negende set, die hij na een achterstand van 0-2 in legs alsnog won. De Brabander nam een voorsprong van 5-4 maar verzuimde de wedstrijd vervolgens uit te gooien.

Ook in de tiebreak kreeg Van Gerwen kansen. Hij miste maar liefst zes pijlen om de krachtmeting te beslissen. Zo gaf hij Cross, die debuteert op het WK, alsnog de gelegenheid om de mooiste zege uit zijn loopbaan te boeken. (ANP)