Max Verstappen
Max Verstappen - © Pro Shots

Verstappen start in Melbourne vanaf plek 4

24 maart 2018
Max Verstappen opent zondag het seizoen in de Formule 1 vanaf de vierde startplaats in de Grand Prix van Australië.

De Nederlander moest in de kwalificatierace op het circuit van Melbourne drie concurrenten voor zich dulden.

Regerend wereldkampioen Lewis Hamilton was verreweg de snelste van het stel. De Brit pakte voor de vijfde keer op rij en de zevende keer in totaal de pole position in de eerste race van het seizoen. Hamilton noteerde 1.21,164 op het asfalt van Albert Park.

De Fin Kimi Räikkönen klokte in zijn Ferrari de tweede tijd (1,21,828), maar gaf wel ruim zes tienden toe op Hamilton. Ook Sebastian Vettel van Ferrari (1.21,838) was nog net iets sneller dan Verstappen in zijn Red Bull (1.21,879).

Daniel Ricciardo, teamgenoot van Verstappen bij Red Bull, zette de vijfde tijd neer. Desondanks zal de Australiër zondag vanaf de achtste plek vertrekken: Ricciardo moet voor straf drie plaatsen naar achteren in de startopstelling omdat hij in de vrije training van vrijdag te hard doorreed nadat de rode vlag was uitgestoken.

De derde en laatste kwalificatiesessie lag overigens korte tijd stil na een zware crash van de Fin Valtteri Bottas. Hij vloog in zijn eerste 'vliegende' ronde uit de bocht en parkeerde zijn Mercedes in de omheining. Hij kwam ongedeerd uit zijn zwaar beschadigde auto.​ (ANP)