Bondscoach Gareth Southgate van Engeland ziet in Italië een meer dan geduchte tegenstander.

Dat het land voor het eerst sinds zestig jaar ontbreekt op het WK doet daar volgens hem niets aan af. "Ze zien de wedstrijd op Wembley echt niet als een verplicht nummer", zei Southgate in een vooruitblik op de ontmoeting van dinsdag tussen beide landen.

"Ik verwacht een tegenstander die ons met trots en zeer gemotiveerd tegemoet treedt. Ik geloof absoluut niet dat het land er in voetballend opzicht slecht aan toe is."

In de voorbereiding op het wereldkampioenschap won Engeland vrijdag in Amsterdam van Nederland. Southgate kondigde aan de opstelling te veranderen. "Ik kijk daarbij niet alleen naar de komende zomer, maar ook wat daarna gebeurt. Ook na het WK willen we goed blijven presteren en in de planning houd ik daar nu al rekening mee." (ANP)

​Engeland - Italië is dinsdag 27 maart om 21.00 uur LIVE te zien op FOX Sports 6.

Gerelateerd