Fortuna Sittard keert na zestien jaar terug in de Eredivisie.

De verrassende promotie, na een 1-0 zege op Jong PSV, volgt nadat de club met hulp van een nieuwe eigenaar, de Turk Isitan Gün, eindelijk de financiële zorgen achter zich had gelaten. In 2009, na een mislukte fusiepoging met Roda JC, moest de rechter er nog aan te pas komen om de Limburgse club aan een licentie te helpen.

De laatste keer dat Fortuna op het hoogste niveau uitkwam, was in het seizoen 2001/02. Het was een tijd waarin Pierre van Hooijdonk zich als Feyenoorder tot topscorer kroonde en de nummers één en twee (toen Ajax en PSV) zich rechtstreeks plaatsten voor de Champions League.

Proflicentie
De degradatie luidde een sombere tijd in waarin de club, waar spelers als Mark van Bommel, Kevin Hofland en Fernando Ricksen hun profcarrière begonnen, meestal onderin bungelde en financiële problemen aan de orde van de dag waren.

Een fusie met Roda JC moest in 2009 uitkomst bieden, maar toen die afketste op sentimenten trok de KNVB de proflicentie in.

De bond had geen vertrouwen in een geslaagde sanering. In afwachting van een kort geding kwam Van Bommel met Bayern München nog op bezoek voor een benefietduel. De rechter bepaalde niet veel later dat de KNVB onzorgvuldig had gehandeld en de licentie alsnog moest worden toegekend.

Oliseh
Als Fortuna daarna in het nieuws kwam, ging het zelden over sportieve prestaties maar vooral over puntenaftrek, verscherpt toezicht of mogelijke overnames.

In de zomer van 2016 kreeg de Turkse investeerder Gün 85 procent van de aandelen in handen. Aan het einde van dat jaar ontsloeg hij trainer Ben van Dael.

Met Sunday Oliseh had Fortuna plots een grote naam op de bank. De voormalig Nigeriaans international sloot zijn eerste (halve) seizoen af als zeventiende, maar vanaf de start van het huidige seizoen draaide de ploeg bovenin mee, met het reeds door Ajax vastgelegde talent Perr Schuurs als aanjager.

Rustig bleef het desondanks niet, want Oliseh ruziede openlijk met de clubeigenaars, werd ontslagen en vocht dat tevergeefs aan. Met de Portugees Claudio Braga en Hofland op de bank eindigde het turbulente seizoen alsnog in promotie. (FOX Sports/ANP)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 SC Cambuur Leeuwarden 29 66 43
2 De Graafschap 29 62 35
3 FC Volendam 29 55 15
4 Jong Ajax 29 54 25
5 NAC Breda 29 50 18
6 Go Ahead Eagles 29 48 8
7 Excelsior 29 47 10
8 N.E.C. 29 45 14
9 Almere City FC 29 44 2
10 Telstar 29 44 -1
11 FC Den Bosch 29 38 7
12 Jong FC Utrecht 29 38 1
13 FC Eindhoven 29 34 -13
14 Jong AZ 29 28 -16
15 MVV Maastricht 29 27 -16
16 TOP Oss 29 25 -25
17 Roda JC Kerkrade 29 22 -16
18 Jong PSV 29 22 -22
19 FC Dordrecht 29 20 -32
20 Helmond Sport 29 17 -37