Fortuna Sittard keert na zestien jaar terug in de Eredivisie.

De verrassende promotie, na een 1-0 zege op Jong PSV, volgt nadat de club met hulp van een nieuwe eigenaar, de Turk Isitan Gün, eindelijk de financiële zorgen achter zich had gelaten. In 2009, na een mislukte fusiepoging met Roda JC, moest de rechter er nog aan te pas komen om de Limburgse club aan een licentie te helpen.

De laatste keer dat Fortuna op het hoogste niveau uitkwam, was in het seizoen 2001/02. Het was een tijd waarin Pierre van Hooijdonk zich als Feyenoorder tot topscorer kroonde en de nummers één en twee (toen Ajax en PSV) zich rechtstreeks plaatsten voor de Champions League.

Proflicentie
De degradatie luidde een sombere tijd in waarin de club, waar spelers als Mark van Bommel, Kevin Hofland en Fernando Ricksen hun profcarrière begonnen, meestal onderin bungelde en financiële problemen aan de orde van de dag waren.

Een fusie met Roda JC moest in 2009 uitkomst bieden, maar toen die afketste op sentimenten trok de KNVB de proflicentie in.

De bond had geen vertrouwen in een geslaagde sanering. In afwachting van een kort geding kwam Van Bommel met Bayern München nog op bezoek voor een benefietduel. De rechter bepaalde niet veel later dat de KNVB onzorgvuldig had gehandeld en de licentie alsnog moest worden toegekend.

Oliseh
Als Fortuna daarna in het nieuws kwam, ging het zelden over sportieve prestaties maar vooral over puntenaftrek, verscherpt toezicht of mogelijke overnames.

In de zomer van 2016 kreeg de Turkse investeerder Gün 85 procent van de aandelen in handen. Aan het einde van dat jaar ontsloeg hij trainer Ben van Dael.

Met Sunday Oliseh had Fortuna plots een grote naam op de bank. De voormalig Nigeriaans international sloot zijn eerste (halve) seizoen af als zeventiende, maar vanaf de start van het huidige seizoen draaide de ploeg bovenin mee, met het reeds door Ajax vastgelegde talent Perr Schuurs als aanjager.

Rustig bleef het desondanks niet, want Oliseh ruziede openlijk met de clubeigenaars, werd ontslagen en vocht dat tevergeefs aan. Met de Portugees Claudio Braga en Hofland op de bank eindigde het turbulente seizoen alsnog in promotie. (FOX Sports/ANP)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 SC Cambuur Leeuwarden 11 25 22
2 NAC Breda 10 23 10
3 De Graafschap 10 20 13
4 Excelsior 11 20 3
5 Jong FC Utrecht 10 18 7
6 Jong Ajax 10 17 12
7 Go Ahead Eagles 11 17 3
8 Almere City FC 11 16 0
9 FC Eindhoven 10 15 -2
10 Telstar 11 14 -3
11 N.E.C. 10 13 0
12 Roda JC Kerkrade 11 13 -2
13 FC Den Bosch 11 12 2
14 FC Volendam 11 12 -7
15 Helmond Sport 11 12 -12
16 Jong AZ 10 10 -2
17 MVV Maastricht 11 9 -12
18 TOP Oss 11 8 -10
19 Jong PSV 10 7 -9
20 FC Dordrecht 11 6 -13