Kroatië is het WK begonnen met een 2-0 overwinning op Nigeria.

Het elftal van bondscoach Zlatko Dalic won in Kaliningrad dankzij een eigen doelpunt van Oghenekaro Etebo en een strafschop van aanvoerder Luka Modric.

Tegen het jeugdige Nigeria, met de geboren Haarlemmer William Troost-Ekong centraal achterin en rechtsback Tyronne Ebuehi van ADO Den Haag de hele wedstrijd op de bank, kon Kroatië in voetballend opzicht echter weinig indruk maken. De ploeg van Dalic moest het hebben van spelhervattingen.

Etebo
De openingstreffer viel uit een hoekschop van Modric. Ante Rebic kopte de bal door, waarna Mandzukic inkopte. De bal was naast het Nigeriaanse doel gevlogen als Etebo die niet onbedoeld van richting had veranderd, waardoor de negentienjarige keeper Francis Uzoho werd gepasseerd (1-0).

Nigeria, aangevoerd door John Obi Mikel, kreeg twee kansjes via Alex Iwobi. De middenvelder van Arsenal zag zijn schoten echter gekraakt worden.

Strafschop
Twintig minuten voor tijd kreeg Kroatië een strafschop toen Troost-Ekong met twee armen aan Mandzukic ging hangen toen die de bal wilde inkoppen. Modric besliste het duel vanaf elf meter: 2-0. Kroatië gaat donderdag de strijd aan met Argentinië, Nigeria treft een dag later IJsland.

Kroatië neemt door de overwinning de leiding in groep D, waarin favoriet Argentinië eerder op de dag begon met een gelijkspel tegen IJsland (1-1). (FOX Sports/ANP)