Kenneth Perez
Kenneth Perez - © Pro Shots

Perez: "Het jaar van de waarheid voor Ajax"

7 augustus 2018
Het nieuwe Eredivisie-seizoen staat op het punt van beginnen en iedereen kijkt uit naar de start. Zo ook onze analisten. Kenneth Perez is na Kees Kwakman de tweede kenner in deze reeks die aan het woord komt. Hij verwacht veel van Ajax én Calvin Stengs.

Kenneth, wie is in jouw ogen dé titelkandidaat?
"Ajax. Als je zulke aankopen doet en zulke transfersommen en salarissen van Premier League-niveau wil en kan betalen, dan heb je een wel erg grote voorsprong op de concurrentie. Het zal daarom heel lastig worden voor PSV en Feyenoord om bij te blijven. Een ongekende luxepositie voor Ajax, zij kunnen zich dit soort uitgaves permitteren. Daardoor zijn ze wel haast verplicht om de titel te pakken. Als Ajax nú niet de grote favoriet is, dan zullen ze het nooit zijn. Het is het jaar van de waarheid voor ze. Als het dit seizoen niet gebeurt, dan zal dat zeker gevolgen hebben voor de beleidsbepalers bij Ajax."

Wat betekent het voor onze competitie, dat spelers als Dusan Tadic hun rentree maken?
"Een mooie voetballer, maar we moeten niet doen alsof een absolute topper is teruggekeerd. Hij speelde voor FC Groningen, FC Twente en Southampton. Tadic heeft zich niet bewezen in de top. Het is toch echt wat anders om voor een middenmoter, ook in het buitenland, te spelen, of voor een topclub, waar je móet. Daley Blind is dat wél gewend. Beiden weten inmiddels hoe het is om in een fysiek zware competitie uit te komen, waar je je moet wapenen. Zij hebben bijgeleerd in de Premier League en dat kan van pas komen. Ik geloof namelijk dat een selectie niet zozeer beter wordt door een trainer, maar door goede spelers."

Hoe staan Feyenoord en PSV er op in jouw ogen?
"Ik hoop echt niet dat de wedstrijd om de Johan Cruijff Schaal een voorbode was voor het niveau dat we dit seizoen gaan zien. Het was namelijk niet best. Ik vind wel dat Feyenoord een aantal individueel sterke spelers heeft, die het verschil kunnen maken. Robin van Persie, Steven Berghuis, Nicolai Jørgensen... Jordy Clasie zal eveneens veel hebben opgestoken in het buitenland."

"Net als Feyenoord is ook PSV een grote uitdager van Ajax. Zij zijn voorlopig alleen Santiago Arias kwijtgeraakt. Een belangrijke speler, maar ik heb er wel vertrouwen in dat Denzel Dumfries zijn vertrek goed kan opvangen. Op de linksbackpositie is PSV er op vooruit gegaan, als je Angeliño vergelijkt met Joshua Brenet. En Hirving Lozano is vooralsnog gebleven. Dat is trouwens een groot voordeel, voor onze gehele competitie: de transferdeadline in Engeland sluit al op 9 augustus. Die clubs kunnen daarna dus niet meer bij ons gaan shoppen. Mocht Lozano alsnog naar een andere competitie verkassen; dan gaat PSV er aanvallend ongelooflijk op achteruit."

Zeggen de resultaten uit de voorbereiding jou nog iets?
"Ik geef daar niet zoveel om. Want hoe goed of slecht die ook verloopt, het gaat om de eerste competitiewedstrijd. Als je die wint, dan is het voorseizoen goed geweest. Zo werkt het. Dat Mark van Bommel aanvallende intenties heeft? Ik ken geen enkele beginnende trainer die zegt verdedigend te willen spelen. Alle coaches willen domineren. Hoeveel lukt het om dat echt voor elkaar te krijgen? Een handjevol. Intenties zijn leuk, maar het ligt aan het materiaal. Als ze een paar keer verliezen, passen ze zich meteen weer aan."

Welke club wordt de verrassing?
"FC Utrecht wellicht. Wat ik van AZ denk? Ik vond het geen blamage hoor, tegen Kairat Almaty (uitschakeling in tweede voorronde van de Europa League, red.). Ik heb het zelf ook meegemaakt. Speelden we tegen een ploeg uit Kazachstan, die helemaal niet slecht was. We overschatten onszelf als we denken dat we wel even over zo’n tegenstander heen walsen."

"AZ heeft bovendien tachtig procent van alle gemaakte goals van vorig seizoen verkocht. Zie dat maar eens op te vangen. Ik geloof niet dat AZ Almaty heeft onderschat. Je bent wel gek als je de transfersommen voor Alireza Jahanbakhsh (25 miljoen, red.) en Wout Weghorst (11 miljoen, red.) afslaat. Die bedragen krijg je niet voor het spelen van Europees voetbal. Ze hoopten het te redden met de groep die er nu staat, met eigen jeugdspelers. Dat is ook hun beleid. Het past dus in de strategie om niet snel spelers van buitenaf te halen en eerder te kijken naar wat de eigen kweekvijver voortbrengt. Ik begrijp dat wel."

Tussen wie gaat de strijd onderin?
"De gepromoveerde clubs: Fortuna Sittard, FC Emmen en De Graafschap. Laatstgenoemde club kan, denk ik, net iets meer brengen dan die andere twee, vanwege het thuisvoordeel op De Vijverberg."

Op wie ga je extra letten dit seizoen?
"Calvin Stengs! Alles ziet er zo natuurlijk uit bij hem… Ik vond het ontzettend sneu dat hij zwaar geblesseerd raakte (in de eerste wedstrijd van het vorige seizoen, red.). Ik hoop dat hij helemaal fit terugkomt en een goed niveau haalt. Matthijs de Ligt, Frenkie de Jong en Hirving Lozano zullen de beste spelers zijn. Maar van de jongens die nog naam moeten maken, verwacht ik het meest van Stengs." (FOX Sports)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Ajax 9 23 23
2 PSV 9 23 20
3 AZ 9 20 15
4 Vitesse 9 20 5
5 Sparta Rotterdam 9 15 2
6 FC Utrecht 9 14 4
7 Heracles Almelo 9 14 -1
8 sc Heerenveen 9 13 3
9 Feyenoord 9 13 1
10 Willem II 9 13 -3
11 FC Twente 9 12 -1
12 FC Groningen 9 10 -2
13 VVV-Venlo 9 9 -10
14 PEC Zwolle 9 7 -8
15 FC Emmen 9 7 -8
16 ADO Den Haag 9 6 -8
17 Fortuna Sittard 9 6 -11
18 RKC Waalwijk 9 1 -21