Trainer Erik ten Hag denkt dat Ajax na de overwinning op Dinamo Kiev in de play-offs van de Champions League (3-1) nu vooral mentale kracht nodig heeft om ook FC Emmen te verslaan.

Tussen de twee duels met de ploeg uit Oekraïne in, wacht zaterdag namelijk de competitiewedstrijd tegen de gepromoveerde ploeg uit Drenthe. Ten Hag waakt voor onderschatting.

"We zijn tegen Kiev diep gegaan, dat is logisch, want dat vergt deze tegenstander ook van je. Nu moeten we dat zelf oproepen tegen een andere tegenstander'', zei Ten Hag.

Hij wil een herhaling voorkomen van de thuiswedstrijd tegen Heracles Almelo, toen Ajax tussen de twee Europese duels met Standard Luik in punten liet liggen voor de competitie (1-1).

"We zijn fysiek en mentaal goed uit de wedstrijd tegen Kiev gekomen. Als je zo'n pot op de mat legt, werkt dat ook stimulerend. Daar krijg je energie van. We hopen tegen Emmen dezelfde sfeer in het stadion te creëren als tegen Kiev."

Vlak na de zege op Dinamo gaf Frenkie de Jong aan dat wat hem betreft Ten Hag niet hoeft te rouleren voor het thuisduel met Emmen.

Neres
David Neres is bezig aan een race tegen de klok. De Braziliaanse aanvaller liep vorige week tegen VVV een hamstringblessure op en miste daardoor het eerste duel met de club uit Oekraïne.

Neres werkt aan zijn herstel en trainde vrijdag apart van de groep, evenals Daley Sinkgraven, Václav Cerny en Kasper Dolberg.

Ten Hag hoopt dat de vleugelspits dinsdag bij de return in Kiev weer inzetbaar is. "De medische staf en David doen er alles aan om klaar te zijn voor dinsdag. Maar of hij dat gaat redden, staat in de sterren geschreven'', aldus Ten Hag. "Tegen Emmen is hij er zeker niet bij." (FOX Sports/ANP)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Ajax 13 35 34
2 AZ 13 29 23
3 PSV 13 24 12
4 FC Utrecht 13 23 10
5 Vitesse 13 23 5
6 Willem II 13 22 -2
7 Heracles Almelo 13 21 6
8 sc Heerenveen 13 21 6
9 FC Groningen 13 20 3
10 Feyenoord 13 20 1
11 FC Twente 13 18 -1
12 Sparta Rotterdam 13 16 -2
13 FC Emmen 13 13 -12
14 Fortuna Sittard 13 12 -14
15 ADO Den Haag 13 10 -9
16 PEC Zwolle 13 10 -13
17 VVV-Venlo 13 9 -25
18 RKC Waalwijk 13 4 -22