Max Verstappen
Max Verstappen - © ANP

Podiumplek voor Verstappen na knappe inhaalrace

26 augustus 2018
Max Verstappen heeft van de Grote Prijs van België een Nederlands feestje gemaakt. Voor het oog van tienduizenden luidruchtige landgenoten op de tribune langs het circuit van Spa-Francorchamps bekroonde hij een geslaagde inhaalrace met de derde plaats.

Verstappen moest van de zevende positie starten omdat zijn ploeg tijdens de kwalificatie de weersomstandigheden verkeerd inschatte. De start van de Grote Prijs van België was echter zo tumultueus dat Verstappen het podium al in de eerste meters van zijn inhaalrace in zicht kreeg.

Nico Hülkenberg remde te laat voor de eerste bocht en botste zo hard op de wagen van Fernando Alonso dat de Spanjaard over de bolide van Charles Leclerc vloog. Voor de drie hoofdrolspelers van de spectaculaire crash was de race meteen afgelopen. Maar er waren meer slachtoffers. Zo reed Kimi Räikkönen lek en verloor de Red Bull van Ricciardo een vleugel, hetgeen hem een achterstand van twee rondjes kostte voordat hij na 31 ronden helemaal uitviel. Omdat Valtteri Bottas achteraan moest starten vanwege een gridstraf lonkte plotseling de derde plaats voor Verstappen.

Verstappen liet de vele Nederlanders op het circuit nog harder juichen nadat de safety car van de baan was. Eerst verraste hij Esteban Ocon met een fraaie inhaalmanoeuvre en vervolgens moest ook Sergio Perez er aan geloven. Al na tien ronden lag Verstappen op de derde positie, achter Vettel en Hamilton die in snellere auto's zaten.

Verstappen restte weinig anders dan zijn derde plaats te consolideren. Stiekem hoopte hij op een foutje van Vettel en Hamilton. Maar meer dan een mooie derde plaats zat er niet in voor de Nederlander. (FOX Sports/ANP)