Ajax heeft de eerste wedstrijd in de groepsfase van de Champions League overtuigend gewonnen. In de Johan Cruijff Arena werd AEK Athene met 3-0 aan de kant gezet. Nicolás Tagliafico was de grote man met twee doelpunten.

Het was niet alleen maar feest in een soms kolkende Johan Cruijff ArenA. Klaas-Jan Huntelaar moest zich na rust geblesseerd laten vervangen en het is hoogst onzeker of hij zondag tegen PSV in actie kan komen. Hetzelfde geldt voor Matthijs de Ligt. De aanvoerder ontbrak tegen AEK Athene wegens een knieblessure. Coach Ten Hag besloot zijn aanvoerder niet door een verdediger te vervangen maar dirigeerde Frenkie de Jong naar de achterste linie. Op het middenveld kwam er een plaats vrij voor Carel Eiting, die daar de voorkeur kreeg boven Donny van de Beek.

Offensief
Ajax begon sterk aan het eerste Champions League-duel in vier jaar. De bezoekende ploeg uit Athene werd direct met de rug tegen de muur gezet, al leverde dat niet echt grote kansen op voor de Amsterdammers. Het offensief van de ploeg van Erik ten Hag zwakte in het vervolg van de eerste helft af. Ajax bleef de bovenliggende partij, maar wist in het eerste bedrijf niet te scoren.

Tagliafico
Na de rust zocht Ajax wederom vurig de aanval, ditmaal leverde dat wel een doelpunt op. Nicolás Tagliafico werkte een voorzet op maat van David Neres binnen. Invaller Donny van de Beek, die in het veld kwam voor de geblesseerde Huntelaar, verdubbelde in de 77ste minuut de voorsprong. De handen gingen in de Johan Cruijff Arena ook op elkaar voor de rentree van Kasper Dolberg. De Deen viel na maanden blessureleed in voor Neres. Het slotakkoord werd verzorgd door Tagliafico. Vanuit een onmogelijke hoek schoot hij de bal vanaf de linkerkant van het strafschopgebied binnen. (FOX Sports/ANP)