Bertens alsnog naar Singapore: "Ze was helemaal gebroken"

Bertens toch naar WTA Finals, Halep haakt af

18 oktober 2018
Kiki Bertens mag toch meedoen aan de WTA Finals. Simona Halep heeft zich afgemeld, waardoor de Nederlandse doorschuift naar het prestigieuze eindtoernooi.

Halep besloot donderdag in overleg met haar begeleidingsteam om het lucratieve toernooi voor de beste acht tennissters van het jaar over te slaan. De nummer één van de wereld heeft te veel last van een rugblessure.

Bertens fungeerde als nummer 9 van de ranglijst over 2018 als eerste reserve. Ze is de eerste Nederlandse tennisster sinds Brenda Schultz-McCarthy in 1997 die meedoet aan het slottoernooi van het seizoen.

Het deelnemersveld bestaat verder uit Angelique Kerber, Naomi Osaka, Petra Kvitova, Caroline Wozniacki, Sloane Stephens, Elina Svitolina en Karolina Pliskova. Vrijdag is de loting voor de groepsfase. Het toernooi in Singapore start aanstaande zondag.

Bertens had zich deze week in Moskou op eigen kracht kunnen plaatsen voor de WTA Finals als ze de halve finales zou halen, maar de pupil van coach Raemon Sluiter werd woensdag al in de tweede ronde uitgeschakeld. Een dag later hoorde Bertens dat ze alsnog mag meedoen.

"Mijn rug is niet in orde", zei Halep, bij wie vorige maand een hernia in een tussenwervelschijf werd vastgesteld. De Roemeense hervatte onlangs de training en ging ook naar Moskou, maar besloot zich daar dinsdag terug te trekken. "Ik ben niet klaar om op dit niveau te spelen. Het was een moeilijke beslissing om me af te melden voor de WTA Finals, maar het is beter voor mijn gezondheid."

Beloning voor topseizoen Bertens
De deelname aan de WTA Finals is voor Bertens de bekroning op een geweldig seizoen. Ze won dit jaar drie WTA-titels, in Charleston, Cincinnati en Seoul. Op het toptoernooi van Cincinnati versloeg ze onder anderen Wozniacki, Svitolina, Kvitova en in de finale ook Halep. Ze drong voor het eerst door tot de top tien van de wereldranglijst. 

Bertens is niet de enige Nederlandse in Singapore. Demi Schuurs doet mee in het dubbel, met de Belgische Elise Mertens als partner. (FOX Sports/ANP)

WTA Finals met Kiki Bertens van 21 t/m 28 oktober LIVE op FOX Sports 5