In de finale van de Europa Cup 2 wist Ajax in 1987 al eerder een groot succes. Het team van toenmalig trainer Johan Cruijff wist, dankzij een doelpunt van Marco van Basten, de finale te winnen. Dinsdag wil Ajax opnieuw feestvieren.

Een plaats bij de laatste zestien van de Champions League ligt voor het grijpen, een bonus van 9,5 miljoen euro voor kwalificatie voor de achtste finales lonkt.

Winst op AEK Athene volstaat. En als Benfica niet zegeviert bij Bayern München, overwintert Ajax zelfs al in de Champions League als het verliest van de kampioen van Griekenland. De nummer twee van de eredivisie, toch al niet armlastig, kan de kassa laten rinkelen in het land dat na acht jaar van bezuinigen sinds augustus weer officieel financieel op eigen benen staat. De inkomsten uit het lucratieve toernooi passeren de 60 miljoen euro als een plaats bij de laatste zestien is veiliggesteld.

Het olympisch stadion waar Van Basten scoorde tegen Lokomotive Leipzig (1-0), heeft een fikse opknapbeurt gehad voor de Olympische Spelen van 2004. Zeker 20.000 tickets voor het duel met Ajax zijn nog niet verkocht. AEK is nog puntloos in de Champions League en afgelopen weekeinde in eigen land afgezakt naar de zevende positie op de ranglijst. Het is nu officieel crisis. Net als bij Bayern München en Benfica, de andere tegenstanders van Ajax in groep E.

Trainer Erik ten Hag mist de geblesseerde Hakim Ziyech en geschorste Nicolás Tagliafico, de Argentijn die tweemaal scoorde in de gewonnen thuiswedstrijd tegen AEK (3-0). David Neres en Maximilian Wöber lijken de meest logische vervangers. Het zegt de coach van Ajax weinig dat AEK niet in grootse vorm steekt . "We moeten gewoon naar onszelf kijken en stoïcijns zijn", stelde hij. "We willen winnen en niet afhankelijk van andere ploegen zijn."

Frenkie de Jong constateerde dat Ajax in een flow terecht is gekomen. "We winnen de laatste weken steeds en vaak met goed voetbal", concludeerde hij. "Voor mij is ons Europees avontuur ook niet geslaagd als we de achtste finales bereiken. Dan hebben we weer een stap in de juiste richting gezet." (ANP)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Paris Saint Germain 5 13 10
2 Real Madrid 5 8 4
3 Club Brugge 5 3 -6
4 Galatasaray 5 2 -8
Groep B
1 FC Bayern München 5 15 17
2 Tottenham Hotspur 5 10 6
3 Crvena Zvezda 5 3 -16
4 Olympiakos 5 1 -7
Groep C
1 Manchester City 5 11 9
2 Shakhtar Donetsk 5 6 -2
3 Dinamo Zagreb 5 5 0
4 Atalanta 5 4 -7
Groep D
1 Juventus 5 13 6
2 Atlético de Madrid 5 7 1
3 Bayer 04 Leverkusen 5 6 -2
4 Lokomotiv Moskou 5 3 -5
Groep E
1 Liverpool 5 10 3
2 Napoli 5 9 3
3 FC Red Bull Salzburg 5 7 5
4 Racing Genk 5 1 -11
Groep F
1 Barcelona 5 11 4
2 Internazionale 5 7 2
3 Borussia Dortmund 5 7 -1
4 Slavia Prague 5 2 -5
Groep G
1 RB Leipzig 5 10 2
2 Zenit St Petersburg 5 7 1
3 Olympique Lyon 5 7 1
4 Benfica 5 4 -4
Groep H
1 Ajax 5 10 7
2 Valencia CF 5 8 1
3 Chelsea 5 8 1
4 Lille 5 1 -9