Hij is geboren in Amsterdam en heeft Ajax in zijn hart zitten. Maar als speler van FC Utrecht zet Urby Emanuelson die liefde zondag even opzij als Ajax naar De Galgenwaard komt. De 32-jarige middenvelder weet maar al te goed dat 'Ajax-thuis' voor de fans van Utrecht de wedstrijd van het jaar is.

"Natuurlijk, dat is een heel speciaal duel. Niet alleen voor iedereen uit Utrecht, maar voor mij ook. Ik heb zeventien jaar bij Ajax gespeeld en er zitten ook nog wat vrienden van me. Met Daley Blind en Klaas-Jan Huntelaar heb ik daar samengespeeld. Maar zondag zijn we even geen vrienden. Hopelijk kunnen wij het Ajax moeilijk maken en voor een verrassing zorgen", zegt Emanuelson in de catacomben van De Kuip.

FC Utrecht zal dan wel beter voor de dag moeten komen dan in het verloren bekerduel met Feyenoord (1-0), benadrukt hij. "Ik denk niet dat ze in Amsterdam geschrokken zijn van hoe wij speelden. We weten dat we beter kunnen. Je moet met flair, met gogme en met bluf spelen om het Feyenoord lastig te maken in De Kuip. Maar als je ballen zomaar over de zijlijn schiet of ze voorin niet vasthoudt, dan is het moeilijk om kansen te creëren. Jammer, want we waren in vorm en kwamen hier met vertrouwen naartoe. We hebben echt ondermaats gepresteerd en gaan eigenlijk kansloos naar huis. Eigenlijk had ik nooit het gevoel dat wij een doelpunt zouden gaan maken. Maar zondag wacht ons weer een mooie uitdaging."

Kind van Ajax

Het 'kind van Ajax' treft zondag de club waarbij hij groot werd en het Nederlands elftal haalde. De multifunctionele Emanuelson, die bij zijn jeugdliefde voornamelijk als linksback speelde, won met Ajax drie keer de KNVB Beker en drie keer de Johan Cruijff Schaal. Dat was in de jaren dat de Amsterdamse club zo hunkerde naar de dertigste landstitel. Halverwege het seizoen 2010/'11 stapte Emanuelson over naar AC Milan. Aan het einde van dat jaar kon hij zowaar twee landstitels vieren, omdat zowel Milan als Ajax kampioen werd.

"Ajax is nu ook weer ontzettend sterk. Ze scoren makkelijk en krijgen weinig doelpunten tegen. Natuurlijk kan ik er ook van genieten hoe Ajax speelt. Maar zondag wil ik met Utrecht winnen van ze. Er heerst een grote rivaliteit tussen de twee clubs en het is echt een wedstrijd op zich. Het kan een mooi duel worden."

Bluf

Vorig seizoen zat Emanuelson op de bank toen Utrecht de grote rivaal in De Galgenwaard op 0-0 hield. Nu is de zeventienvoudig international als centrale middenvelder een belangrijke schakel in de ploeg van trainer Dick Advocaat. "Als we met bluf spelen, kunnen we het Ajax lastig maken." (ANP)

​FC Utrecht - Ajax, zondag 23 december om 12.15 uur LIVE op FOX Sports 1

Heracles in januari zonder Osman

21 december 2018
Heracles in januari zonder Osman
Heracles Almelo kan in de eerste weken van het nieuwe jaar niet beschikken over Mohammed Osman. De middenvelder neemt in januari als international...

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Ajax 3 7 8
2 AZ 3 7 6
3 Vitesse 3 7 5
4 FC Utrecht 3 7 4
5 Sparta Rotterdam 3 7 4
6 PSV 3 7 4
7 Willem II 3 6 1
8 FC Twente 3 5 2
9 sc Heerenveen 3 4 2
10 FC Groningen 3 4 -1
11 Feyenoord 3 3 0
12 VVV-Venlo 3 3 -4
13 FC Emmen 3 3 -4
14 RKC Waalwijk 3 1 -4
15 Fortuna Sittard 3 1 -5
16 Heracles Almelo 3 1 -6
17 ADO Den Haag 3 0 -5
18 PEC Zwolle 3 0 -7