Simona Halep
Simona Halep - © Pro Shots

Halep ontsnapt aan uitschakeling

17 januari 2019
Simona Halep is op de Australian Open ontsnapt aan uitschakeling. De nummer één van de wereld kwam in de tweede ronde tegen Sofia Kenin in de beslissende set met 4-2 achter te staan, maar knokte zich alsnog naar de winst: 6-3 6-7 (5) 6-4.

Halep moest diep gaan om de 20-jarige Amerikaanse te verslaan. Het ging aanvankelijk voorspoedig voor de Roemeense, die in de tweede set een voorsprong van 3-0 pakte. Kenin, die vorige week in Hobart haar eerste WTA-titel pakte, richtte zich echter op en trok het initiatief naar zich toe. De nummer 37 van de wereld domineerde vanaf de baseline en haalde in de tiebreak de tweede set binnen. Kenin werkte in de derde set vier breakpoints van Halep weg en sloeg zelf in de zesde game wel toe op de service van de Roemeense, bij wie de frustratie steeds groter werd.

Een stunt leek in de maak in de Rod Laver Arena, maar dat werkte verlammend bij de jonge Amerikaanse. Kenin leverde na een dubbele fout haar service in en Halep pakte met vier games op rij alsnog de winst. "Geen idee hoe ik heb gewonnen'', zei de Roemeense. "Het was heel zwaar. Hopelijk speel ik beter in de volgende ronde.'' Halep treft daarin de Amerikaanse veterane Venus Williams. De tweevoudig finaliste in Melbourne (2003 en 2017) versloeg de Française Alizé Cornet: 6-3 4-6 6-0.

Halep bereikte vorig jaar de finale in Melbourne, waarin ze moest buigen voor Caroline Wozniacki. Op Roland Garros pakte ze enkele maanden later alsnog haar eerste grandslamtitel. De aanvoerster van de wereldranglijst moest vanwege een rugblessure haar seizoen voortijdig beëindigen. De 27-jarige Roemeense begon dit jaar met een vroege uitschakeling in Sydney.

Williams heeft weinig moeite met Bouchard

Serena Williams heeft zich ook in de tweede ronde van de Australian Open nauwelijks hoeven inspannen. Waar ze in de eerste ronde twee games afstond, was het deze keer vier games tegen de Canadese Eugenie Bouchard. Met twee keer 6-2 bereikte de 37-jarige Amerikaanse de derde ronde.

Williams heeft 23 grandslamtitels op haar naam staan. Als ze in Melbourne weet te winnen, evenaart ze het record van de Australische Margaret Court. (ANP)