Een wervelend duel in de Johan Cruijff Arena tussen Ajax en Real Madrid is in de slotfase door de Madrilenen naar zich toe getrokken. Marco Asensio bepaalde de eindstand op 1-2 in Amsterdam.

Ajax startte, zoals vaker in deze Europese campagne, zonder echte spits in de punt van de aanval. Kasper Dolberg en Klaas-Jan Huntelaar begonnen op de bank. David Neres kreeg een basisplaats van trainer Erik ten Hag. 

De openingsfase was in een sfeervolle Johan Cruijff Arena voor Ajax. De Amsterdammers joegen Real Madrid succesvol af en gingen direct op zoek naar de openingsgoal. Echt grote kansen leverde dit echter niet op. Aan de andere kant moest Onana wel twee keer reddend optreden bij schoten van afstand van Gareth Bale en Vinícius Junior.

Het offensief van Ajax was langzaamaan gaan liggen toen Dusan Tadic uit het niets bijna doel trof. Met Sergio Ramos hijgend in zijn nek vond de Serviër de buitenkant van de paal. Ook Hakim Ziyech kreeg een levensgrote kans om Ajax op voorsprong te zetten. Een flitsende aanval zette Ziyech alleen voor Real-doelman Thibaut Courtois, die met de benen redding bracht.

VAR
Toch leek Ajax voor rust de leiding te pakken. Een corner werd door linksback Nicolás Tagliafico over Courtois heen in het net gekopt. Het losgebarsten feest in de Arena werd ruw een halt toegeroepen nadat arbiter Damir Skomina op aanraden van de VAR naar de beelden ging kijken. Skomina oordeelde dat Tadic hinderlijk buitenspel stond: geen doelpunt.

Ook in het tweede bedrijf bleef het een open wedstrijd. Binnen tien minuten werden grote kansen genoteerd aan beide kanten. Karim Benzema stuitte op André Onana, die voor het eerst echt in actie moest komen. Niet veel later brak Ajax via David Neres door, maar de Braziliaan kon geen krachtig schot afleveren en zijn poging vond Courtois. 

Benzema

Waar Ajax het meeste recht had op een treffer waren het toch de Madrilenen die het eerst op het scoreformulier kwamen. Vinícius troefde Noussair Mazraoui af en dribbelde het strafschopgebied in. Benzema kreeg de bal op een presenteerblaadje van de Braziliaan en kon ongehinderd binnen schieten. 

Het vuur leek bij Ajax na de 0-1 een tikkeltje gedoofd, het spel werd minder flitsend. Toch kwam er een kwartier voor tijd de gewenste treffer. Ziyech verschalkte op aangeven van Neres dan eindelijk Courtois. De ploegen leken op een remise af te stevenen, maar daar stak Marco Asensio een stokje voor. De invaller bepaalde de eindstand op 1-2. De return in Madrid vindt plaats op dinsdag 5 maart. (FOX Sports)

Stand

Team G P D
Groep A
1 Paris Saint Germain 2 6 4
2 Club Brugge 2 2 0
3 Galatasaray 2 1 -1
4 Real Madrid 2 1 -3
Groep B
1 FC Bayern München 2 6 8
2 Crvena Zvezda 2 3 -1
3 Tottenham Hotspur 2 1 -5
4 Olympiakos 2 1 -2
Groep C
1 Manchester City 2 6 5
2 Dinamo Zagreb 2 3 2
3 Shakhtar Donetsk 2 3 -2
4 Atalanta 2 0 -5
Groep D
1 Juventus 2 4 3
2 Atlético de Madrid 2 4 2
3 Lokomotiv Moskou 2 3 -1
4 Bayer 04 Leverkusen 2 0 -4
Groep E
1 Napoli 2 4 2
2 Liverpool 2 3 -1
3 FC Red Bull Salzburg 2 3 3
4 Racing Genk 2 1 -4
Groep F
1 Borussia Dortmund 2 4 2
2 Barcelona 2 4 1
3 Slavia Prague 2 1 -2
4 Internazionale 2 1 -1
Groep G
1 Zenit St Petersburg 2 4 2
2 Olympique Lyon 2 4 2
3 RB Leipzig 2 3 -1
4 Benfica 2 0 -3
Groep H
1 Ajax 2 6 6
2 Valencia CF 2 3 -2
3 Chelsea 2 3 0
4 Lille 2 0 -4