Henk de Jong verlaat De Graafschap met pijn in het hart: "Maar mijn gezin is heilig"

De Jong verkiest gezin boven De Graafschap

11 maart 2019
Trainer Henk de Jong vertrekt na dit seizoen bij De Graafschap. De 54-jarige Fries had een aanbod op zak om zijn aflopende contract in Doetinchem te verlengen, maar hij stopt omdat zijn vrouw ziek is.

De Jong onthulde afgelopen week al dat het dagelijkse reizen tussen zijn woonplaats Drachten en Doetinchem hem mede daarom ook zwaar valt.

"Ik heb de enige beslissing die ik kan nemen genomen en dat is dat ik hier ga vertrekken. Met pijn in het hart", zegt De Jong, die sinds eind 2016 bij De Graafschap werkt. "Ik ben trainer van een fantastisch team, maar ik heb ook een thuisteam. Ik wil meer bij mijn gezin zijn, dat is op dit moment wel even nodig. Een verhuizing is gezien mijn gezinssituatie ook geen optie. Dan moet je eerlijk zijn en zeggen: we hebben al die jaren geweldig samengewerkt, maar aan het einde van het seizoen stopt het." 

De Jong leidde de Superboeren vorig jaar via de play-offs terug naar het hoogste niveau. De Graafschap staat daarin nu op de zeventiende plaats, met alleen NAC Breda onder zich.

"We gaan hier iets unieks doen met z'n allen, we gaan ons handhaven", zegt de Fries vol overtuiging. "Daar hoeft niemand ook maar een seconde over in te zitten. Eén ding is belangrijk, dat is mijn vrouw, en het andere ding is dat de club in de Eredivisie blijft."

Peter Hofstede, de manager voetbalzaken van De Graafschap, heeft begrip voor de keuze van De Jong. "We waren graag met Henk doorgegaan, maar we respecteren zijn beslissing. Hij kiest voor zijn gezin en dat staat op de eerste plaats. We hebben er alle vertrouwen in dat Henk zich tot de laatste dag inspant om ons in de Eredivisie te houden." (FOX Sports/ANP)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Ajax 34 86 87
2 PSV 34 83 72
3 Feyenoord 34 65 34
4 AZ 34 58 21
5 Vitesse 34 53 19
6 FC Utrecht 34 53 9
7 Heracles Almelo 34 48 -7
8 FC Groningen 34 45 -2
9 ADO Den Haag 34 45 -5
10 Willem II 34 44 -14
11 sc Heerenveen 34 41 -9
12 VVV-Venlo 34 41 -16
13 PEC Zwolle 34 39 -13
14 FC Emmen 34 38 -31
15 Fortuna Sittard 34 34 -30
16 Excelsior 34 33 -33
17 De Graafschap 34 29 -37
18 NAC Breda 34 23 -45