Max Verstappen
Max Verstappen - © ANP

Verstappen derde in Melbourne, Bottas wint

17 maart 2019
Max Verstappen is het nieuwe seizoen in de Formule 1 begonnen met een plek op het podium. De Nederlander finishte tijdens de Grand Prix van Australië op de derde plaats. Niet eerder presteerde de 21-jarige coureur van Red Bull zo goed in de openingsrace op het circuit Albert Park.

Verstappen moest alleen de Mercedessen van Valtteri Bottas en wereldkampioen Lewis Hamilton voor zich dulden. De Fin Bottas was verreweg de snelste in Melbourne. Hij reed het veld op grote afstand en boekte zijn vierde GP-overwinning in zijn carrière.

Hamilton, die voor de zesde keer op rij van poleposition was vertrokken in Australië, kon het tempo van zijn teamgenoot niet bijbenen. Meteen al bij de start raasde Bottas hem voorbij en was de Brit gezien. In de slotfase moest de vijfvoudig wereldkampioen nog alles uit zijn auto trekken om Verstappen van zich af te houden.

"Zeer positief"

Verstappen was zeer tevreden over zijn derde plaats in de Grote Prijs van Australië. Het was zijn beste resultaat ooit in Melbourne, waar traditioneel het seizoen in de Formule 1 begint. "Het seizoen beginnen op het podium is natuurlijk heel goed. Ik kon in de race Sebastian Vettel (Ferrari) passeren en inhalen op dit circuit is niet makkelijk", zei de 21-jarige coureur direct na de race.

Hij was nog blijer dat zijn Red Bull mee kon in het tempo van de Mercedes van wereldkampioen Lewis Hamilton. "Ik kon met hem de strijd aan. Jammer dat ik hem niet meer echt kon bedreigen in de slotfase, maar dit resultaat is zeer positief. Ik moet Honda een compliment geven. Het is ook de eerste podiumplek voor onze nieuwe motorleverancier." (FOX Sports/ANP)