Sontje Hansen.
Sontje Hansen. - © Pro Shots

Jubileumeditie Future Cup: Dit zijn de Ajax-spelers waarop je moet letten

20 april 2019
Het Paasweekend staat voor de deur en dus is het tijd voor het prestigieuze jeugdtoernooi op Sportpark de Toekomst: de Future Cup. Acht teams komen naar Amsterdam voor die felbegeerde beker en FOX Sports zendt de sterren van morgen live uit.

Talloze grote namen uit het hedendaagse topvoetbal waren door de jaren heen actief op het internationale voetbaltoernooi voor spelers onder zeventien jaar. Ajax-captain Matthijs de Ligt kroonde zich in 2015 nog tot Speler van het Toernooi, in het verleden lieten ook onder meer Mauro Icardi (Internazionale), Youri Tielemans (Leicester City), Trent Alexander-Arnold (Liverpool), Marcus Rashford (Manchester United) en Emre Can (Juventus) hun kunsten zien.

Speelveld
Tijdens de jubileumeditie van de Future Cup doen opnieuw acht teams mee, namelijk: Ajax, Juventus, Sagan Tosu, Tottenham Hotspur, Atlético Madrid, Boca Juniors, Paris Saint-Germain en RSC Anderlecht. Uit Poule A en B komen de nummers één en twee, die tegen elkaar spelen in de halve finales. Deze worden, net als de finale, op de slotdag gespeeld. Degene die zegeviert hijst de beker van de tiende Future Cup in de lucht.

Van Jong Ajacied Kenneth Taylor tot Naci Ünüvar
Ajax won vorig jaar de Future Cup met een ploeg die intern te boek staat als zeer talentvol. Ook dit seizoen is dit niet anders, want de lichting die deze jaargang aan bod komt staat al jaren bekend als goud. Liefst zes spelers uit de doorsnee Onder-17-ploeg maken structureel deel uit van het Onder-19-team van John Heitinga. Vier van deze jongens zijn tijdens Pasen te bewonderen nabij Duivendrecht.

Coach Dave Vos heeft Anass Salah-Eddine bij de selectie gehaald, een linksback die afgelopen zomer overkwam van AZ, zijn eerste profcontract al tekende en zijn debuut al maakte in de Youth League, het jeugdequivalent van de Champions League. Ook Kenneth Taylor, vorig jaar uitblinker op de Future Cup en debutant namens Jong Ajax in de Jupiler League is van de partij. Spits Sontje Hansen zal eveneens minuten maken, al is de ultieme blikvanger de pas vijftienjarige Naci Ünüvar. De creatieveling maakte vorig jaar als veertienjarig broekie al zijn opwachting op de Future Cup en werd gelijk topscorer door onder meer de finale tegen Juventus te beslissen met twee doelpunten.

De jeugdige Amsterdammers ontmoeten de Italiaanse tegenstander dit jaar opnieuw, want de opening van de tiende Future Cup is de finale van verleden jaar. Vanaf 11.30 uur wordt er afgetrapt, waarna Ajax om 14.30 uur de wedstrijd tegen partnerclub Sagan Tosu afwerkt. Op Eerste Paasdag staat de laatste poulewedstrijd tegen Tottenham Hotspur gepland, alvorens op  Tweede Paasdag de finaledag plaatsvindt.

Overige tegenstanders
Wie ver komt op het jeugdtoernooi is op voorhand niet zeker, feit is wel dat Anderlecht een deelnemer is van het eerste uur en doorgaans goede spelers voortbrengt uit haar eigen academie. De Belgen wonnen de Future Cup al driemaal, daarmee is het na Ajax de houder van de meeste Future Cup-bekers. Ook Paris Saint-Germain is een bekend gezicht, de Fransen doen voor de derde keer mee, hetzelfde geldt voor Tottenham Hotspur, dat voor de tweede keer meedoet.  Atlético Madrid, Boca Juniors en Sagan Tosu debuteren. (FOX Sports)

Zaterdag:
11:30 uur: Ajax – Juventus (FOX Sports 1)
13:00 uur: Anderlecht – Atlético Madrid (FOX Sports 1)
14:30 uur: Sagan Tosu – Ajax (FOX Sports 1)
16:00 uur: Boca Juniors – Anderlecht (FOX Sports 1)

Zondag:
12:30 uur: Ajax – Tottenham Hotspur (FOX Sports 3)
14:00 uur: PSG – Anderlecht (FOX Sports 3)

Maandag: 
11:15 uur: halve finale (Open-kanaal FOX + Fox Sports 1)
12:45 uur: halve finale (Open-kanaal FOX + Fox Sports 1)
14:45 uur: troostfinale (FOX Sports 3)
16:15 uur: finale (FOX Sports 3)