Zondag is het zover: dan staat de eindstrijd van de TOTO KNVB Beker tussen Willem II en Ajax op het programma. FOX Sports zet de feiten en cijfers van de finale voor je op een rijtje.

Willem II en Ajax hebben historie in het nationale bekertoernooi. De Tilburgers en Amsterdammers troffen elkaar al vijf keer eerder, de laatste ontmoeting dateert van het seizoen 2016/17. In de thuishaven van Ajax maakten de Tricolores geen schijn van kans: 5-0. Matthijs de Ligt ontpopte zich als officiële debutant gelijk tot doelpuntenmaker. Ook Abdelhak Nouri scoorde tijdens zijn officiële debuut, Frenkie de Jong maakte destijds eveneens zijn eerste officiële minuten in het shirt van Ajax 1.

De kans is aannemelijk dat blikvangers De Ligt en De Jong zich zondag om 18.00 uur terugvinden in de Ajax-basis. Dan probeert de equipe van Erik ten Hag de eerste Ajax-prijs sinds 2014 in de wacht te slepen. In dat jaar werd Ajax kampioen, maar ging het pijnlijk onderuit in de bekerfinale. PEC Zwolle was na een achterstand liefst vijf keer trefzeker en stuurde de Amsterdamse club met het schaamrood op de kaken naar huis: 5-1.

Willem II zal dromen van een soortgelijk scenario zondag, dan moet de ploeg van Adrie Koster hetzelfde doen als in het seizoen 2004/05. Toen trof de Eredivisie-club Ajax in de halve finale en werd het in Tilburg 1-0. De onderlinge statistieken spreken niet in het voordeel van Willem II. Ajax heeft een positievere balans met drie overwinningen, terwijl de Brabanders twee keer verder bekerden ten koste van Ajax.

Onderling weerzien met oude bekenden
Willem II - Ajax betekent ook een onderling weerzien van oude bekenden. De Jong werd opgeleid door Willem II, maar maakt nu furore bij Ajax en straks FC Barcelona. De transfer naar Catalonië klonk als muziek in de oren voor de Tilburgers, want door een doorverkoopclausule komt de transfer van de international plots in de buurt van het clubrecord qua transfers. In 2007 vertrok Mounir El Hamdaoui voor zeven miljoen van Willem II naar AZ, eenzelfde bedrag ontvangt de nummer acht uit de Eredivisie nu voor De Jong.

De middenvelder van Ajax ging van Tilburg naar Amsterdam, Damil Dankerlui wandelde in de winterstop van het vorige seizoen de omgekeerde weg. De back annex vleugelaanvaller doorliep de jeugdopleiding op Sportpark de Toekomst, maar maakte in het Koning Willem II Stadion zijn eerste Eredivisie-minuten. Inmiddels is Dankerlui basisspeler en kwam hij dit seizoen al dertig keer in actie namens Willem II in de competitie. 

Van Vurnon Anita tot Marc Overmars
Ook voor Vurnon Anita is Willem II – Ajax een mooi affiche. De ex-speler van Ajax, Newcastle United en Leeds United begon zijn carrière in de hoofdstad en speelde namens de recordkampioen twee bekerfinales. Eén daarvan wist Anita te winnen, namelijk het tweeluik met Feyenoord in 2010. Een jaar later ging het wel mis, toen was FC Twente na verlenging met 3-2 te sterk in Rotterdam.

Kostas Lamprou, de huidige derde doelman van Ajax, speelde 110 duels voor Willem II en verdedigde drie seizoenen geleden de goal toen de Tilburgers met 5-0 ten onder gingen tegen Ajax. Marc Overmars, directeur spelersbeleid in Amsterdam, verruilde in 1992 Willem II voor Ajax en pakte met de dennenappel een jaar later zijn eerste prijs bij zijn nieuwe club. In de bekerfinale van 1993 was Ajax met 6-2 te sterk voor sc Heerenveen. (FOX Sports)

De finale van de TOTO KNVB Beker begint zondagmiddag om 18.00 uur. De voorbeschouwing start om 16.00 uur en is live te zien op zowel het open net van FOX als FOX Sports 1.

Gerelateerd