Erik ten Hag.
Erik ten Hag. - © Pro Shots

Ajax-trainer Ten Hag te gast bij laatste Natafelen

26 mei 2019
Erik ten Hag is maandagavond te gast bij de allerlaatste Natafelen. De succescoach van Ajax gaat met Kees Jansma en Kenneth Perez in gesprek over het afgelopen seizoen. Wij blikken alvast terug aan de hand van video's.

De oefenmeester treedt halverwege het voetbalseizoen 2017/18 aan bij Ajax als opvolger van Marcel Keizer. Ten Hag komt over van FC Utrecht, maar heeft in het begin weinig draagvlak. De Amsterdammers lopen de landstitel mis na een rechtstreeks duel bij PSV en aan het begin van het afgelopen seizoen verliest Ajax punten op de eerste speeldag. In eigen huis tegen Heracles Almelo wordt het slechts 1-1, reden genoeg voor Valentijn Driessen om forse kritiek te uiten. 

De weken die volgen krijgt Ajax het op de rit en wint het vier keer, maar uit bij PSV gaat het op dezelfde manier mis als maanden daarvoor. Zonder de geblesseerde Matthijs de Ligt in het hart van de verdediging kiest de Ajax-trainer voor Frenkie de Jong en Daley Blind in het centrum. De lange bal is de Amsterdammers te machtig, waarna Ajax opnieuw in Eindhoven met 3-0 verliest. 

"Wij lieten ons de kaas van het brood eten" 

Ten Hag wordt door het spelen zonder echte verdediger te spelen voor gek verklaard. Ajax staat achter op PSV en een Eredivisie-titel lijkt opnieuw ver weg. Ondertussen presteert de recordkampioen in Europa wel positief en blijven de Ajacieden in de groepsfase van de Champions League ongeslagen. In de vaderlandse competitie gaat het ook steeds beter en in het nationale bekertoernooi stoot Ajax simpel door naar de volgende ronden. 

Na de winterstop lijkt opnieuw de klad erin te komen. Er is puntenverlies tegen sc Heerenveen (4-4) en Feyenoord (6-2) en in Almelo dompelt Heracles de Amsterdamse club in rouw: 1-0. Na afloop spreekt Ten Hag harde woorden: "Teleurstelling is het alomvattende woord. Het is onbegrijpelijk hoe we uit de startblokken kwamen. Wij lieten ons de kaas van het brood eten. Ze speelden ons in de kaart door hoog druk te zetten, maar we hadden niet het vermogen er onderuit te spelen."

De koppositie in de Eredivisie is voor PSV, ook al verliezen de Eindhovenaren eveneens punten na de winterstop. Ajax kan zijn zinnen verzetten in de Champions League tegen Real Madrid en dat blijkt een historisch tweeluik te worden. Hoewel in de Johan Cruijff Arena een nederlaag wordt geleden, wint Ajax met 1-4 in Estadio Bernabéu en stoot de op dat moment nummer twee van de Eredivisie door naar de kwartfinales van de Champions League. 

Revanche op Feyenoord 

Kort voor de historische overwinning in Europa rekent Ajax al af met Feyenoord in De Kuip. Ten Hag en consorten doen op drie fronten mee en op weg naar een mogelijke bekerfinale gaat Ajax op zoek naar revanche. Eerder verloor Ajax nog kansloos met 6-2 in Rotterdam, op de midweekse voetbalavond loopt het totaal anders. Ajax wint met 0-3 en gaat naar de bekerfinale, waarin het later Willem II treft. 

In de Eredivisie gaat het ook naar wens en nadert de competitie zijn ontknoping. Ajax en PSV spelen nog tegen elkaar in Amsterdam, maar eerst moet Ajax naar Alkmaar. Dat loopt anders dan gewenst. Guus Til geeft de Amsterdamse titelaspiraties een knauw, maar Ten Hag houdt hoop op eremetaal: "De wedstrijd heeft zijn eigen verhaal. Het is een vervelende zondag, maar de strijd is nog niet gestreden."

"David Neres, de straatvoetballer, was geweldig"

En zo geschiedt. Ajax ontmoet PSV in eigen huis en móét winnen om hoop te houden op de titel. Ajax speelt agressief, goed en komt op voorsprong, maar dan pakt Noussair Mazraoui na een onbesuisde actie een rode kaart. Ajax incasseert uit een vrije trap gelijk de gelijkmaker, maar komt de dubbele dreun te boven. Ten Hag heeft een gelukkige hand van wisselen en dankt met name David Neres, die een penalty versiert en seconden voor het einde de beslissende 3-1 maakt.

Ajax grijpt zijn laatste strohalm en in de media is men lovend. Driessen uit zich bij Natafelen opnieuw over de Ajax-coach, maar dit keer is hij louter positief. "De wissels van Ten Hag waren echt uitstekend. Angeliño was de gevaarlijkste aanvaller en daar reageerde hij gelijk op. Ik vond het écht prima."

De zege blijkt de opmaat naar een seizoensslot waar vele Ajacieden alleen maar van kunnen dromen: Ajax schakelt Juventus uit en bereikt de halve finale van de Champions League, waarin uiteindelijk Tottenham Hotspur na een zenuwslopende tweestrijd te sterk is. Seconden voor het einde schiet Lucas Moura de Engelsen naar de finale van het miljardenbal en storten de Ajax-spelers ter aarde. 

Tijd om te treuren hebben de manschappen van Ten Hag nauwelijks, want in de een na laatste speelronde staat de thuiswedstrijd tegen FC Utrecht op het programma. Ajax komt binnen de minuut achter, maar keert het tij. Omdat PSV in Alkmaar tegen een nederlaag aanloopt, is Ajax officieus kampioen. Het zorgt voor dolle vreugde in én buiten het stadion. 

Een week later pakt Ten Hag met Ajax officieel de landstitel en is, na de bekerwinst tegen Willem II, de eerste Ajax-dubbel sinds 2002 een feit. Als kers op de taart pakt de oefenmeester de Rinus Michiels Award voor beste Eredivisie-trainer van het jaar. Het betekent een nieuwe individuele prijs op zijn palmares, aangezien Ten Hag dezelfde award al eens eerder won namens FC Utrecht. 

In het geruchtencircuit wordt de naam van Ten Hag inmiddels gelinkt aan Europese topclubs als Bayern München, maar vooralsnog is de coach vooral trots op de prestaties van zijn Ajax. In een terugblik laat hij weten blij te zijn met de manier waarop Ajax zichzelf naar twee prijzen en internationale bekendheid heeft gevoetbald.

Maandagavond is er opnieuw sprake van een interview. Dan schuift Ten Hag aan bij de laatste Natafelen. Deze uitzending is LIVE te zien op FOX Sports 1 en begint om 22.00 uur. 

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Ajax 9 23 23
2 PSV 9 23 20
3 AZ 9 20 15
4 Vitesse 9 20 5
5 Sparta Rotterdam 9 15 2
6 FC Utrecht 9 14 4
7 Heracles Almelo 9 14 -1
8 sc Heerenveen 9 13 3
9 Feyenoord 9 13 1
10 Willem II 9 13 -3
11 FC Twente 9 12 -1
12 FC Groningen 9 10 -2
13 VVV-Venlo 9 9 -10
14 PEC Zwolle 9 7 -8
15 FC Emmen 9 7 -8
16 ADO Den Haag 9 6 -8
17 Fortuna Sittard 9 6 -11
18 RKC Waalwijk 9 1 -21