De Johan Cruijff Arena krijgt de komende dagen een nieuwe grasmat. Het huidige speelterrein, dat in juli werd aangelegd, voldoet volgens de vaste bespeler Ajax en de stadionleiding niet aan de "hoge kwaliteitseisen" die beide partijen stellen. Daarom is in overleg besloten om tot vervanging over te gaan.

"De graswortels blijken te zijn aangetast waardoor de grasmat zich onvoldoende heeft kunnen hechten. Experts denken dat het een gevolg is van de extreme hitte in de afgelopen maanden en daaruit voortvloeiende omstandigheden", laat Ajax weten.

De Amsterdamse club speelt de komende maanden veel thuiswedstrijden, waaronder ook drie duels in de poulefase van de Champions League. "De huidige mat heeft daardoor onvoldoende tijd om met onderhoud en rust te herstellen. De grasmat is het kloppende hart van de Arena, die moet de best mogelijke conditie hebben en optimaal functioneren. Daarom is besloten een nieuwe, verse en sterke mat te leggen."

Ajax speelt zaterdag 14 september tegen sc Heerenveen voor de eerste keer op de nieuwe grasmat. (ANP)