Het jachtseizoen is weer geopend!

NFL-spektakel start vannacht met klassieker Bears - Packers

5 september 2019
Het lange wachten is eindelijk voorbij. Een nieuw NFL-seizoen begint vannacht met een klassieker: Chicago Bears - Green Bay Packers.

Op Soldier Field wordt het 199ste duel gespeeld tussen de twee rivalen. Daarmee is het vaakst gespeelde derby in de NFL. Chicago won 95 keer, Green Bay zegevierde 97 maal en zes keer eindigde het duel in een gelijkspel. 

Bears nemen de macht over

Na jaren van Packers-dominantie onder leiding van Aaron Rodgers en Mike McCarthy (vijf titels in de periode van 2011 tot 2016) grepen de Chicago Bears afgelopen seizoen voor het eerst sinds 2010 weer de macht in de NFC North. Met aanwinst Khalil Mack als leider van een ijzersterke defensie hielden de Bears ongekend huis in de divisie.

Van de zes duels met tegenstanders in de NFC North won Chicago er vijf. Alleen in de eerste week van het seizoen verloren de Bears van een divisiegenoot: uitgerekend Green Bay won met 24-23. Op 16 december namen de Bears revanche met een 24-17 zege op Soldier Field. 

Ook nu gaat Chicago als favoriet de wedstrijd in. De Bears kunnen verder bouwen op het succesjaar 2018 toen er twaalf wedstrijden werden gewonnen, al eindigde het seizoen met het 'double-doink'-drama. Kicker Cody Parkey kon met een field goal de Bears door de wildcardronde loodsen, maar de bal stuiterde tegen de paal én de lat. Dat trauma moet dit jaar worden weggewerkt met een nagenoeg ongewijzigde selectie.

De Packers vertrouwen met de nieuwe hoofdcoach Matt LaFleur ouderwets op Aaron Rodgers. De 35-jarige quarterback wist in 2018 zijn door blessures geplaagde team niet naar de play-offs te leiden, maar is klaar voor revanche. Met een vernieuwde defensie en LaFleur aan het roer wil Rodgers weer meedoen om de prijzen. 

Chicago Bears - Green Bay Packers zie je in de nacht van donderdag op vrijdag om 02.20 uur op FOX Sports 6

Super Sunday

Als de Bears en Packers het seizoen hebben afgetrapt, kan er reikhalzend worden uitgekeken naar zondag. Als voorgerecht serveert FOX Sports vijf afleveringen Hard Knocks met Oakland Raiders en de markante coach Jon Gruden, gevolgd door College Football Final en de NFL Pre-game Show.

Om 19.00 uur barst het los met Cleveland Browns versus Tennessee Titans. De Browns - het voormalig lachertje van de NFL - zijn in opmars onder aanvoering van quarterback Baker Mayfield. Dit jaar moet de top worden bestormd met superster Odell Beckham jr. als blik- en ballenvanger.

Na Browns - Titans volgt om 22.25 uur de divisiekraker tussen Dallas Cowboys en New York Giants. De schijnwerpers van Sunday Night Football zijn om 02.20 uur gericht op topper in de AFC: New England Patriots -  Pittsburgh Steelers. Titelverdediger Patriots won drie van de laatste vijf Super Bowls en ook dit jaar mogen is het team van Tom Brady en Bill Belichick tot favoriet gebombardeerd door de bookmakers.

Dubbele Monday Night Football

Op maandag zie je tijdens het openingsweekend niet één maar twee wedstrijden live tijdens Monday Night Football. Om 01.10 uur gaat New Orleans Saints onder aanvoering van Drew Brees de strijd aan met Deshaun Watson van Houston Texans. Divisiegenoten Oakland Raiders en Denver Broncos sluiten om 04.20 uur het prachtige NFL-openingsweekend af.

NFL Week 1 | FOXSports.NL

NFL op FOX Sports

Ook dit seizoen zie je elke week vijf NFL-wedstrijden live op FOX Sports 6. Op dinsdagavond om 21.00 uur komen alle hoogtepunten nog een keer voorbij in NFL Highlights. (FOX Sports)