Feyenoord, PSV en AZ staan donderdag in de eerste groepswedstrijden van de Europa League tegenover respectievelijk Rangers F.C., Sporting Portugal en FK Partizan. Dit moet je weten over de aankomende tegenstanders van de Nederlandse clubs.
Rangers F.C.

Met het Schotse Rangers F.C. treft Feyenoord een club uit de elite van het Europese voetbal, al werden de vele successen in het verleden geboekt onder een andere naam. Als Glasgow Rangers veroverde The Gers maar liefst 54 landstitels, geen club ter wereld veroverde vaker het landskampioenschap.

De laatste titel dateert echter alweer uit 2011. Na een faillissement en een herstart in 2012 meldde de gerenoveerde club zich weer op het vierde niveau in Schotland. Rangers promoveerde prompt drie keer in vier jaar tijd en vond zichzelf weer terug op het hoogste niveau voor het seizoen 2016/2017.

Afgelopen jaar eindigde de ploeg van coach Steven Gerrard op de tweede plaats, waarmee een ticket voor de voorronden van de Europa League werd afgedwongen. Mede dankzij acht goals van Alfredo Morelos, de Europese topscorer van de eerste fase, werden Saint Joseph's FC, Progrès Niederkorn, FC Midtjylland en Legia Warszawa uitgeschakeld.

Goede herinneringen

Feyenoord heeft enkel goede herinneringen aan Rangers én aan Schotse tegenstanders in het algemeen. De enige andere Europese ontmoeting met The Light Blues vond plaats in de vierde ronde van de UEFA Cup in het gouden seizoen 2001/2002. Na een 1-1 gelijkspel in Glasgow boekten de Rotterdammers een 3-2 zege in De Kuip, dankzij goals van Pierre van Hooijdonk (2) en Bonaventure Kalou. Drie maanden later werd Borussia Dortmund met dezelfde cijfers verslagen in de finale.

Het grootste Europese succes van Feyenoord werd eveneens geboekt tegen een Schotse tegenstander. De Europa Cup I van 1970 werd veroverd na een gewonnen finale tegen Rangers’ aartsvijand Celtic. In totaal speelde Feyenoord acht wedstrijden in Europees verband tegen Schotse opponenten en hoefde het slechts een nederlaag in 1987 te incasseren (zes zeges, 1 gelijkspel).

Sporting Portugal

Een maand geleden zou het treffen tussen PSV en Sporting Portugal voor de Nederlandse voetballiefhebber nog een feest der herkenning zijn geweest. Met het vertrek van topspits Bas Dost naar Eintracht Frankfurt en het ontslag van trainer Marcel Keizer nam de Portugese club echter in korte tijd afscheid van de twee Nederlandse blikvangers.

Keizer was slechts tien maanden in dienst bij Sporting. De oud-trainer van Ajax eindigde afgelopen seizoen met zijn ploeg als derde in de competitie op grote afstand van kampioen Benfica en runner-up Porto. Wel schreef hij de beide Portugese bekertoernooien - de Taça da Liga en de Taça de Portugal - op zijn naam. Vanwege het bekersucces plaatste Sporting zich automatisch voor de groepsfase van de Europa League.

Bruma

Voor PSV’er Bruma is de wedstrijd tegen Sporting thuiskomen. De aanvaller, die deze zomer overkwam van RB Leipzig, arriveerde in 2007 op twaalfjarige leeftijd in de jeugdopleiding van de club uit Lissabon. Hij maakte zijn professionele debuut voor Sporting in 2013 en zou dertien keer de kleuren van Os Leões verdedigen in de Primeira Liga.

Naast Bruma speelden in het verleden ook Bryan Ruiz, Rob McDonald, Stan Valckx, Stijn Schaars en Zakaria Labyad voor beide clubs. De Engelse trainer Bobby Robson vertrok na zijn eerste periode bij PSV (1990-1992) naar Sporting.

PSV en Sporting staan voor de eerste keer tegenover elkaar in Europees verband. De statistieken tegen andere Portugese opponenten zijn niet om over naar huis te schrijven: drie zeges, vier gelijke spelen en zes nederlagen. De Eindhovenaren wonnen slechts een van de laatste negen ontmoetingen.

FK Partizan

AZ treft met FK Partizan een kwelgeest uit een recent verleden. De club uit Belgrado was tijdens het seizoen 2015/2016 twee keer te sterk voor de Alkmaarders in de groepsfase van de Europa League: 3-2 en 1-2. Ondanks de zeges wisten de Serviërs zich dat jaar niet te kwalificeren voor de knock-outfase. Partizan eindigde als derde in de poule, AZ werd vierde.

De enige twee ontmoetingen tussen de beide clubs waren tevens de enige twee wedstrijden die de huidige Partizan-verdediger Rajko Brežancic namens AZ in de groepsfase speelde in 2015. Na een omweg via Spanje keerde de Serviër deze zomer terug bij de club waar hij zijn carrière begon.

Andere voormalige Partizan-spelers die in het verleden in de Eredivisie speelden zijn Velibor Vasovic (Ajax), Milko Djurovski (FC Groningen, SC Cambuur), Mateja Kezman (PSV), Danko Lazovic (Feyenoord, Vitesse, PSV), Stefan Babovic (Feyenoord), Miralem Sulejmani (sc Heerenveen, Ajax) en Vladimir Stojkovic (Vitesse).

Eigen huis

Partizan maakt voor de zesde keer zijn opwachting in de groepsfase van de Europa League. Slechts een keer drong men door tot de knock-outfase. In 2017/2018 eindigde de club als tweede achter groepswinnaars Dynamo Kiev. Sinds de 2-3 nederlaag tegen Kiev in 2017 zijn de Serviërs tien Europese wedstrijden op rij ongeslagen in eigen huis.

Echt ‘thuis’ zal de wedstrijd tegen AZ voor Partizan echter niet voelen. Het duel moet zonder publiek worden gespeeld vanwege de racistische uitlatingen van de fanatieke aanhang in de Europese thuiswedstrijd tegen het Turkse Yeni Malatyaspor. (FOX Sports)

PSV - Sporting Portugal om 18.55 uur LIVE op FOX Sports 2

Partizan Belgrado - AZ om 21.00 uur LIVE op FOX Sports 1

Rangers F.C. - Feyenoord, om 21.00 uur LIVE op FOX Sports 2


Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Sevilla 2 6 4
2 FK Qarabag 2 3 0
3 F91 Dudelange 2 3 -2
4 Apoel Nicosia 2 0 -2
Groep B
1 FC København 2 4 1
2 Dynamo Kiev 2 4 1
3 Malmö FF 2 1 -1
4 Lugano 2 1 -1
Groep C
1 Getafe 2 6 2
2 Basel 2 4 5
3 Trabzonspor 2 1 -1
4 FK Krasnodar 2 0 -6
Groep D
1 PSV 2 6 4
2 Sporting Lissabon 2 3 0
3 LASK 2 3 0
4 Rosenborg 2 0 -4
Groep E
1 Celtic 2 4 2
2 CFR Cluj 2 3 -1
3 Lazio Roma 2 3 0
4 Rennes 2 1 -1
Groep F
1 Arsenal 2 6 7
2 Standard Luik 2 3 -2
3 Eintracht Frankfurt 2 3 -2
4 Vitória Guimarães 2 0 -3
Groep G
1 Feyenoord 2 3 1
2 BSC Young Boys 2 3 0
3 Rangers 2 3 0
4 FC Porto 2 3 -1
Groep H
1 Ludogorets Razgrad 2 6 7
2 Espanyol 2 4 2
3 Ferencváros 2 1 -3
4 CSKA Moskou 2 0 -6
Groep I
1 VfL Wolfsburg 2 4 2
2 KAA Gent 2 4 1
3 St Etienne 2 1 -1
4 Oleksandria 2 1 -2
Groep J
1 Roma 2 4 4
2 RZ Pellets WAC 2 4 4
3 Borussia Mönchengladbach 2 1 -4
4 Istanbul Basaksehir 2 1 -4
Groep K
1 Slovan Bratislava 2 4 2
2 Sporting Braga 2 4 1
3 Wolverhampton Wanderers 2 3 0
4 Besiktas 2 0 -3
Groep L
1 Partizan Belgrado 2 4 1
2 Manchester United 2 4 1
3 AZ 2 2 0
4 FC Astana 2 0 -2