Het reguliere seizoen in de MLS nadert zijn climax. Met nog twee speelronden te gaan worden is de race om de laatste play-offtickets én het thuisvoordeel in de knock-outfase in volle gang. In de nacht van zondag op maandag hoef je geen doelpunt te missen van speelronde 33 met twee livewedstrijden en schakelshows met Engels commentaar voor de Eastern en Western Conferences.
Nieuwe opzet play-offs

De play-offs in de MLS werden voor dit seizoen uitgebreid van twaalf naar veertien teams, waardoor de top zeven van de twee divisies zich kwalificeert voor het naseizoen. De ploegen spelen bovendien vanaf nu nog maar één knock-outwedstrijd per ronde in plaats van de eerdere uit- en thuisduels. Het thuisvoordeel gaat naar de club die hoger op de ranglijst is geëindigd.

Vanwege de uitbereiding staat er voor vrijwel alle clubs nog iets op het spel tijdens de voorlaatste ronde. In de oostelijke divisie zijn vooralsnog alleen Columbus Crew en het FC Cincinnati van Ron Jans definitief uitgeschakeld. In het westen kunnen Houston Dynamo, Sporting Kansas City en Vancouver Whitecaps hun vakantie boeken.

Montreal Impact - Atlanta United, zondag 23.20 uur op FOX Sports 2 en 7

Frank de Boer en Atlanta United mochten lang dromen van de eerste plaats in de Eastern Conference na het reguliere seizoen. De regerend kampioen verloor de strijd om de koppositie uiteindelijk woensdagnacht in een rechtstreeks duel met lijstaanvoerder New York City FC (4-1).

De nederlaag betekende dat Atlanta (54 punten) terugviel naar de derde plaats achter New York (61) en Philadelphia Union (55). De Boer zou tijdens de laatste twee duels met Montreal en New England Revolution graag nog Philadelphia willen passeren en zo een gemakkelijker tegenstander in de play-offs treffen.

Atlanta moet het in ieder geval tijdens de komende wedstrijd nog doen zonder sterspeler Josef Martínez, die vorige week een knieblessure opliep tijdens de 3-1 zege op San José Earthquakes. De clubtopscorer maakte dit jaar al 26 doelpunten in 28 wedstrijden in de MLS. De spits scoorde onder meer vijftien wedstrijden op rij. Aan die reeks kwam tegen San José Earthquakes een einde.

Montreal heeft nog een kansje om door te dringen tot de play-offs. De Canadezen staan negende in de Eastern Conference, vijf punten achter nummer zeven New England Revolution. De club heeft zich echter al verzekerd van een plaats in de CONCACAF Champions League door het winnen van het Canadese kampioenschap.

New York Red Bulls - D.C. United, hoofdwedstrijd schakelshow, zondag 23.20 uur op FOX Sports 4

New York Red Bulls en D.C. United kunnen in een rechtsreeks duel een grote stap zetten richting de vierde plaats én thuisvoordeel in de play-offs. Het United van blikvanger Wayne Rooney (48 punten) bezet de plek momenteel met een punt voorsprong op de Red Bulls. De nummers vier en vijf treffen elkaar in de eerste ronde van de knock-outfase.

San Jose Earthquakes - Seattle Sounders, maandag 01.35 uur op FOX Sports 2 en 7

San Jose Earthquakes heeft nog een kans om de dramatisch verlopen laatste periode met een goed gevoel en een play-offticket af te sluiten. De ploeg uit Californië, die dit seizoen nog op de eerste plaats in de Western Conference was terug te vinden, verloor zeven van zijn laatste negen wedstrijden en staat inmiddels op de achtste plek met 44 punten.

De Earthquakes van onder meer Danny Hoesen, Guram Kashia en Valeri Qazaishvili staan een punt achter Portland Timbers en FC Dallas en drie achter Real Salt Lake. Het Seattle van Kelvin Leerdam bivakkeert op de vierde plaats met 50 punten.

Minnesota United - Los Angeles FC, hoofdwedstrijd schakelshow, maandag 01.30 uur, FOX Sports 4

Met Minnesota United en Los Angeles FC staan respectievelijk de runner-up en koploper van de Western Conference tegenover elkaar. Spannend is de strijd om de koppositie echter al lang niet meer. Het oppermachtige LAFC pakte maar liefst 68 punten en heeft zich al verzekerd van het Supporters' Shield, de prijs voor de nummer een van de MLS na het reguliere seizoen.

Minnesota (52 punten) wil het LA Galaxy van Zlatan Ibrahimović (51) en Seattle (50) achter zich houden. Een nieuwe overwinning op de beste ploeg van het seizoen is niet ondenkbaar, nadat de eerste ontmoeting in een 0-2 zege voor United eindigde. Begin september deed MLS-topscorer Carlos Vela (30 goals) echter niet mee bij LAFC en daar moet Minnesota nu wel rekening mee houden. (FOX Sports)

Programma op FOX Sports

Zondag vanaf 23.20 uur LIVE op FOX Sports 2 en 7: Montreal Impact - Atlanta United

Zondag vanaf 23.20 uur op FOX Sports 4: Schakelshow Eastern Conference met de hoofdwedstrijd New York Red Bulls - D.C. United

Maandag vanaf 01.35 uur LIVE op FOX Sports 2 en 7: San Jose Earthquakes - Seattle Sounders

Maandag vanaf 01.30 uur op FOX Sports 4: Schakelshow Western Conference met de hoofdwedstrijd Minnesota United - Los Angeles FC

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep East
1 New York City FC 34 64 21
2 Atlanta United FC 34 58 15
3 Philadelphia Union 34 55 8
4 Toronto FC 34 50 5
5 D.C. United 34 50 4
6 New York Red Bulls 34 48 2
7 New England Revolution 34 45 -7
8 Chicago Fire 34 42 8
9 Montreal Impact 34 41 -13
10 Columbus Crew SC 34 38 -8
11 Orlando City SC 34 37 -8
12 FC Cincinnati 34 24 -44
Groep West
1 Los Angeles Football Club 34 72 48
2 Seattle Sounders FC 34 56 3
3 Real Salt Lake 34 53 5
4 Minnesota United FC 34 53 9
5 LA Galaxy 34 51 -1
6 Portland Timbers 34 49 3
7 FC Dallas 34 48 8
8 San Jose Earthquakes 34 44 -3
9 Colorado Rapids 34 42 -5
10 Houston Dynamo 34 40 -10
11 Sporting Kansas City 34 38 -18
12 Vancouver Whitecaps FC 34 34 -22