Frank de Boer
Frank de Boer - © Pro Shots

Apotheose MLS: Mis geen goal tijdens de laatste speelronde

6 oktober 2019
Het reguliere seizoen in de MLS beleeft zondag zijn climax. Tijdens de laatste speelronde staat onder meer het laatste play-offticket én het thuisvoordeel in de knock-outfase op het spel. Je hoeft zondagavond geen doelpunt te missen met twee livewedstrijden en de MLS schakelshow Goal Zone.
Nieuwe opzet play-offs

De play-offs in de MLS werden voor dit seizoen uitgebreid van twaalf naar veertien teams, waardoor de top zeven van de twee divisies zich kwalificeert voor het naseizoen. De ploegen spelen bovendien vanaf nu nog maar één knock-outwedstrijd per ronde in plaats van de eerdere uit- en thuisduels.

Het thuisvoordeel gaat naar de club die hoger op de ranglijst is geëindigd. Een hoge eindklassering betekent tevens een lager geklasseerde opponent in de play-offs. Reden genoeg voor veel clubs om ook tijdens de laatste speelronde niet te verslappen.

De play-offtickets in de Eastern Conference zijn al verdeeld, maar in het Westen strijden vier clubs om de laatste twee plaatsen. Portland Timbers (46 punten) en FC Dallas (45) staan momenteel boven de streep, maar San Jose Earthquakes (44) en zelfs Colorado Rapids (42) maken nog een kans.

Atlanta United - New England Revolution, zondag 22.20 uur LIVE op FOX Sports 2 en 7 (online)

Frank de Boer en Atlanta United mochten lang dromen van de eerste plaats in de Eastern Conference na het reguliere seizoen. De regerend kampioen verloor de strijd om de koppositie uiteindelijk anderhalve week geleden in een rechtstreeks duel met New York City FC (4-1).

Atlanta speelde vervolgens afgelopen weekend gelijk tegen Montreal Impact, maar door een nederlaag van runner-up Philadelphia Union nam de ploeg toch de tweede plaats over. Beide teams hebben 55 punten, maar United heeft een beter doelsaldo (+13 tegenover +9).

Sterspeler Josef Martínez maakt zondag zijn rentree na zijn knieblessure, die hij twee weken geleden opliep. De clubtopscorer maakte dit jaar al 26 doelpunten in 28 wedstrijden in de MLS. De spits scoorde onder meer vijftien wedstrijden op rij.

New England Revolution is met 45 punten zeker van de play-offs. De nummer zeven van  de Eastern Conference kan bij een zege nog een plaatsje opschuiven, maar dan moet Toronto FC onderuit gaan tegen Columbus Crew.

Houston Dynamo - Los Angeles Galaxy, zondag 22.20 uur LIVE op FOX Sports 4

In de Western Conference is koploper Los Angeles FC al een tijdje zeker van het kampioenschap, maar de overige plaatsen in de top staan nog op het spel. Het Los Angeles Galaxy van Zlatan Ibrahimovic bezet momenteel de vierde plaats en kan nog tweede óf vijfde worden. Nummer elf Houston kan komende week op vakantie. (FOX Sports)

Programma op FOX Sports:

Atlanta United - New England Revolution, zondag 22.20 uur LIVE op FOX Sports 2 en 7 (online)

Houston Dynamo - Los Angeles Galaxy, zondag 22.20 uur LIVE op FOX Sports 4

MLS Schakelshow: Goal Zone, zondag om 22.15 uur op FOX Sports 5

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep East
1 New York City FC 34 64 21
2 Atlanta United FC 34 58 15
3 Philadelphia Union 34 55 8
4 Toronto FC 34 50 5
5 D.C. United 34 50 4
6 New York Red Bulls 34 48 2
7 New England Revolution 34 45 -7
8 Chicago Fire 34 42 8
9 Montreal Impact 34 41 -13
10 Columbus Crew SC 34 38 -8
11 Orlando City SC 34 37 -8
12 FC Cincinnati 34 24 -44
Groep West
1 Los Angeles Football Club 34 72 48
2 Seattle Sounders FC 34 56 3
3 Real Salt Lake 34 53 5
4 Minnesota United FC 34 53 9
5 LA Galaxy 34 51 -1
6 Portland Timbers 34 49 3
7 FC Dallas 34 48 8
8 San Jose Earthquakes 34 44 -3
9 Colorado Rapids 34 42 -5
10 Houston Dynamo 34 40 -10
11 Sporting Kansas City 34 38 -18
12 Vancouver Whitecaps FC 34 34 -22