Eredivisie-toppers willen schitteren in MLS play-offs

MLS play-offs: Oude bekenden uit de Eredivisie

19 oktober 2019
Het seizoen in de MLS gaat dit weekend met de start van de play-offs de beslissende fase in. Voor elke club is het vanaf nu alles of niets in de strijd om het landkampioenschap. Een reeks oude bekenden uit de Eredivisie maakt nog kans op de titel. Wij zetten de bekendste namen op een rij.
Frank de Boer - Atlanta United

Na de uitschakeling van FC Cincinnati en Ron Jans is Frank de Boer de enige Nederlandse coach die nog kans maakt op de MLS Cup. De trainer van Atlanta United nam in december vorig jaar het roer over van de succesvolle Gerardo "Tata" Martino. Zijn voorganger had Atlanta enkele weken eerder naar het eerste kampioenschap in de clubhistorie geloodst.

De Boer kende bij de regerend kampioen een moeizame start met slechts vijf punten uit de eerste zes competitieduels, maar kreeg daarna het elftal op de rails. Atlanta legde net als vorig seizoen beslag op de tweede plaats in de Eastern Conference. Daarnaast veroverden The Five Stripes de nationale beker en de Campeones Cup, de strijd tussen de kampioenen van Amerika en Mexico. Atlanta treft zaterdag New England Revolution in de eerste ronde van de play-offs.

Kelvin Leerdam - Seattle Sounders

Met Kelvin Leerdam komt er tijdens de play-offs nog een Nederlander in actie. De 29-jarige verdediger annex middenvelder is bezig aan zijn derde seizoen bij Seattle Sounders. Leerdam tekende tijdens het reguliere seizoen voor vijf treffers in 29 duels bij de nummer twee van de Western Conference. In de Eredivisie kwam hij vijf seizoenen uit voor Feyenoord (2008-2013) en verdedigde hij vier jaar de kleuren van Vitesse (2013-2017).

Zlatan Ibrahimovic - LA Galaxy

Weinig spelers behoeven zo weinig introductie als Zlatan Ibrahimovic. De superster van LA Galaxy is nog altijd het uithangbord van de MLS. Hoewel hij inmiddels zijn 38ste verjaardag heeft gevierd, zit er nog altijd geen sleet op de aanvaller. De Zweed kwam in zijn tweede seizoen tot dertig treffers in 29 competitieduels en werd daarmee tweede op de topscorerslijst achter Carlos Vela (34). Ondanks de indrukwekkende productie van de oud-Ajacied, kende LA Galaxy een wisselvallig seizoen en eindigde de ploeg slechts op de vijfde plaats van de Western Conference.

Haris Medunjanin - Philadelphia Union

Op het middenveld van Philadelphia Union vinden we twee spelers met een Eredivisie-achtergrond. De Nederlandse-Bosniër Haris Medunjanin en de Nederlandse-Kaapverdiër Jamiro Monteiro. Medunjanin, die in Nederland speelde voor AZ en Sparta, is bezig aan zijn derde seizoen in Pennsylvania. Voormalig SC Cambuur- en Heracles-middenvelder Monteiro arriveerde dit jaar op huurbasis van Metz. Philadelphia legde achter Atlanta beslag op de derde plaats in het Oosten.

Michael Bradley - Toronto FC

Michael Bradley is nog altijd een van de blikvangers van het Amerikaanse voetbal. De middenvelder van Toronto heeft inmiddels de grens van 150 interlands voor de Verenigde Staten geslecht. Bradley werd in januari 2006 op 18-jarige leeftijd aangetrokken door sc Heerenveen, waar hij tot de zomer van 2008 zou verblijven. De aanvoerder van Toronto komt nu alweer zes jaar uit voor de Canadese formatie, waarmee hij in 2017 kampioen werd.

Jozy Altidore - Toronto FC

Bij Toronto treffen we met Jozy Altidore nog een belangrijke Amerikaanse international met Eredivisie-ervaring aan. De nummer drie op de eeuwige topscorerslijst van Team USA maakte namens AZ 39 doelpunten in 67 competitieduels tussen 2011 en 2013. De 29-jarige spits arriveerde in 2015 in Toronto.

Albert Rusnák - Real Salt Lake

Real Salt Lake-middenvelder Albert Rusnák kwam in Nederland een half jaar op huurbasis uit voor SC Cambuur in 2014, waarna hij twee jaar bij FC Groningen speelde. Hij vertrok in januari 2017 naar Salt Lake City en werd in zijn eerste jaar gedeeld assist-koning van de MLS. Afgelopen seizoen lag de nadruk op zijn doelpunten en werd hij clubtopscorer met tien treffers bij de nummer drie van de Western Conference.

Overige spelers

Naast de bovengenoemde spelers maken ook Nicolás Lodeiro van Seattle Sounders (Ajax), Edwin Gyasi van FC Dallas (Telstar, De Graafschap, FC Twente, Heracles Almelo, Roda JC), Juan Agudelo van New England Revolution (FC Utrecht) en Diego Palacios van Los Angeles FC (Willem II) nog kans op de titel in de MLS. (FOX Sports)

Het programma op FOX Sports

Atlanta United - New England Revolution, zaterdag om 19.00 uur LIVE op FOX Sports 4

Seattle Sounders - FC Dallas, zaterdag om 21.50 uur LIVE op FOX Sports 6

Toronto FC - D.C. United, zaterdag om 23.55 uur LIVE op FOX Sports 4

Real Salt Lake - Portland Timbers, in de nacht van zaterdag op zondag om 03.55 uur LIVE op FOX Sports 4

Philadelphia Union - New York Red Bulls, zondag om 21.15 uur LIVE op FOX Sports 4

Minnesota United FC - LA Galaxy, in de nacht van zondag op maandag om 02.40 uur LIVE op FOX Sports 4

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep East
1 New York City FC 34 64 21
2 Atlanta United FC 34 58 15
3 Philadelphia Union 34 55 8
4 Toronto FC 34 50 5
5 D.C. United 34 50 4
6 New York Red Bulls 34 48 2
7 New England Revolution 34 45 -7
8 Chicago Fire 34 42 8
9 Montreal Impact 34 41 -13
10 Columbus Crew SC 34 38 -8
11 Orlando City SC 34 37 -8
12 FC Cincinnati 34 24 -44
Groep West
1 Los Angeles Football Club 34 72 48
2 Seattle Sounders FC 34 56 3
3 Real Salt Lake 34 53 5
4 Minnesota United FC 34 53 9
5 LA Galaxy 34 51 -1
6 Portland Timbers 34 49 3
7 FC Dallas 34 48 8
8 San Jose Earthquakes 34 44 -3
9 Colorado Rapids 34 42 -5
10 Houston Dynamo 34 40 -10
11 Sporting Kansas City 34 38 -18
12 Vancouver Whitecaps FC 34 34 -22