Het seizoen in de MLS nadert zijn ontknoping. Met de start van de play-offs vallen dit weekend de eerste beslissingen in de knock-outfase. Alle zes wedstrijden in de eerste ronde zie je LIVE op FOX Sports.
Nieuwe opzet play-offs

De play-offs in de MLS werden voor dit seizoen uitgebreid van twaalf naar veertien teams, waardoor de top zeven van de Eastern en Western Conference zich kwalificeerde voor het naseizoen. In tegenstelling tot vorig jaar spelen de ploegen tijdens de Conference (halve)finales nog maar één knock-outwedstrijd, in plaats van de eerdere uit- en thuisduels.

De winnaars van de twee divisies - New York City FC en Los Angeles FC - hebben een bye in de eerste ronde van de play-offs. De overige twaalf teams spelen volgens het systeem waarbij de club die als hoogste is geëindigd tijdens het reguliere seizoen, begint tegen de nummer laatst van dezelfde divisie. Het thuisvoordeel gaat naar de hoger geklasseerde ploeg.

Atlanta United - New England Revolution, zaterdag 19.00 uur, FOX Sports 4

Frank de Boer en Atlanta United mochten lang dromen van de eerste plaats in de Eastern Conference. De regerend kampioen verloor de strijd om de koppositie uiteindelijk drie duels voor het einde na een rechtstreeks duel met New York (4-1), waarna de tweede plaats werd veiliggesteld op de slotdag.

De Boer miste tijdens de slotfase van de competitie de geblesseerde sterspeler Josef Martínez, maar de aanvaller maakte zijn rentree op de laatste speeldag. Met 27 goals in 29 wedstrijden eindigde Martínez als nummer drie op de topscorerslijst. Bij New England Revolution speelt voormalig FC Utrecht-aanvaller Juan Agudelo.

Seattle Sounders - FC Dallas, zaterdag 21.50 uur, FOX Sports 6

Het Seattle Sounders van Kelvin Leerdam (Feyenoord, Vitesse) en oud-Ajacied Nicolás Lodeiro eindigde na een knappe eindsprint als runner-up in het Westen. FC Dallas stelde zijn ticket voor de play-offs pas op de slotdag veilig met een klinkende 6-0 zege op Sporting KC. De Amsterdammer Edwin Gyasi kwam afgelopen zomer een aantal wedstrijden in actie bij de Texanen.

Toronto FC - D.C. United, zaterdag 23.55 uur, FOX Sports 4

De clash tussen Toronto FC en D.C. United, de nummers vier en vijf van de Eastern Conference, is een feest der herkenning. Bij de Canadese formatie spelen Michael Bradley (sc Heerenveen) en Jozy Altidore (AZ) hoofdrollen, terwijl Wayne Rooney nog altijd de grote man is bij United. De aanvoerder is tevens clubtopscorer met elf treffers.

Real Salt Lake - Portland Timbers, zondag 03.55 uur, FOX Sports 4

Ook voor Portland Timbers waren de play-offs pas na de laatste wedstrijd van het reguliere seizoen een feit. In een rechtstreeks duel stuurde de ploeg uit Oregon San Jose Earthquakes op vakantie (3-1). Real Salt Lake, de nummer drie van het Westen, heeft in Albert Rusnák een belangrijke pion op het middenveld. De voormalige SC Cambuur- en FC Groningen-speler werd tevens met tien doelpunten clubtopscorer.

Philadelphia Union - New York Red Bulls, zondag 21.15 uur, FOX Sports 4

Philadelphia Union streed tot het laatste moment met Atlanta om de tweede plaats in de Eastern Conference. Drie nederlagen in de laatste vier duels zagen de ploeg van Haris Medunjanin (AZ, Sparta) en Jamiro Monteiro (SC Cambuur, Heracles) terugvallen naar de derde plek. De Red Bulls eindigden zeven punten lager op plaats zes.

Minnesota United FC - LA Galaxy, maandag 02.40 uur, FOX Sports 4

Ondanks de aanwezigheid van superster Zlatan Ibrahimovic, moest het wisselvallige LA Galaxy genoegen nemen met de vijfde plaats in het Westen. De Zweedse superster kwam uiteindelijk tot dertig treffers in 29 duels, vier minder dan MLS-topscorer Carlos Vela. Nummer vier Minnesota verzamelde twee punten meer dan LA Galaxy. (FOX Sports)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep East
1 New York City FC 34 64 21
2 Atlanta United FC 34 58 15
3 Philadelphia Union 34 55 8
4 Toronto FC 34 50 5
5 D.C. United 34 50 4
6 New York Red Bulls 34 48 2
7 New England Revolution 34 45 -7
8 Chicago Fire 34 42 8
9 Montreal Impact 34 41 -13
10 Columbus Crew SC 34 38 -8
11 Orlando City SC 34 37 -8
12 FC Cincinnati 34 24 -44
Groep West
1 Los Angeles Football Club 34 72 48
2 Seattle Sounders FC 34 56 3
3 Real Salt Lake 34 53 5
4 Minnesota United FC 34 53 9
5 LA Galaxy 34 51 -1
6 Portland Timbers 34 49 3
7 FC Dallas 34 48 8
8 San Jose Earthquakes 34 44 -3
9 Colorado Rapids 34 42 -5
10 Houston Dynamo 34 40 -10
11 Sporting Kansas City 34 38 -18
12 Vancouver Whitecaps FC 34 34 -22