Ajax en AZ spelen donderdag hun eerste knock-outwedstrijden in de Europa League. De Nederlandse deelnemers treffen respectievelijk het Spaanse Getafe CF en LASK Linz uit Oostenrijk. Dit moet je weten over de aankomende tegenstanders.

Getafe CF

Een jaar na de spectaculaire 1-4 zege bij Real Madrid keert Ajax terug naar een voorstad van de Spaanse metropool voor een bezoek aan Getafe CF. Afgezien van de locatie en een treffende bijnaam hebben De Koninklijke en de tandarts van La Liga weinig gemeen. In het Coliseum Alfonso Pérez kan men vooralsnog slechts dromen van de reputatie, prijzenkast en financiële middelen van de stadsrivaal.

Getafe, dat in 1983 werd opgericht, maakte pas vijftien jaar geleden zijn debuut op het hoogste niveau. Na een jaartje in de Segunda División tijdens het seizoen 2016/2017 timmerde de club de laatste jaren in rap tempo aan de weg onder succestrainer José Bordalás. Ondanks een minimaal budget werd Geta achtereenvolgens achtste en vijfde en bezet de club momenteel de derde plaats op de ranglijst.

Voor tiki-taka voetbal en veel balbezit hoeft men niet naar Getafe af te reizen, voor passie en strijdlust des te meer. De ploeg van Bordalás staat bekend om het negentig minuten lang druk zetten, hard werken én hard spel. De bijnaam tandarts komt dan ook niet uit de lucht vallen: een bezoekje aan Getafe gaat pijn doen. Geen ploeg maakte dit seizoen in Spanje meer overtredingen of pakte meer gele kaarten (77).

Europa

Getafe, dat vorig jaar pas op de slotdag van de competitie een Champions League-ticket kwijtraakte aan Valencia, is dit seizoen voor de derde keer actief in Europa. In een groep met FC Basel, FK Krasnodar en Trabzonspor eindigde de ploeg als tweede achter de Zwitsers. De eerste campagne tijdens het seizoen 2007/2008 strandde pas in de kwartfinales van de UEFA Cup tegen Bayern München, nadat in de eerste ronde FC Twente was uitgeschakeld.

Vaste invaller Ángel is opmerkelijk genoeg topscorer van de ploeg met tien competitietreffers en drie Europese doelpunten, terwijl Jaime Mata het niet veel slechter doet. Daarnaast weet Jorge Molina nog altijd wat scoren is. De 37-jarige routinier maakte twee weken geleden nog twee treffers tijdens een 3-0 zege op Ajax-beul Valencia.

LASK Linz

De naam LASK Linz zal in Eindhoven nog altijd voor de nodige nachtmerries zorgen. De huidige koploper van Oostenrijk dompelde drie maanden geleden PSV in rouw met een 4-1 zege in de poulefase van de Europa League. Mede door deze stunt - en het eerdere doelpuntloze gelijkspel in het Philips Stadion - ging Linz als groepshoofd door en eindigde het Europese avontuur van de Eindhovenaren.

Het was niet de enige aansprekende resultaat van LASK dit seizoen. De formatie van trainer Valérien Ismaël was in de Champions League-voorronde te sterk voor FC Basel, de club die PSV de weg naar het miljardenbal had versperd, en boekte in de Europa League onder meer een 3-0 zege op Sporting CP.

De recente successen zijn een nieuwe ervaring voor LASK. Die Schwarz-Weißen hebben in hun 112-jarige geschiedenis precies twee prijzen gepakt; de landstitel én beker van 1965. In Europa reikte de club nog nooit tot de laatste zestien van een toernooi. De enige andere keer dat LASK een Nederlandse tegenstander trof was in 1987 FC Utrecht, dat in de eerste ronde van de UEFA Cup te sterk bleek.

AZ komt tegen LASK met James Holland een oude bekende tegen. De middenvelder stond tussen 2009 en 2012 op de loonlijst van de Alkmaarders en speelde als huurling voor Sparta in de Eerste Divisie. Na omzwervingen door Oostenrijk, Duitsland, Australië en China arriveerde hij in 2017 bij Linz. (FOX Sports)

De wedstrijd Getafe CF - Ajax zie je donderdag om 18.55 uur LIVE op FOX Sports 2

De wedstrijd AZ - LASK Linz zie je donderdag om 21.00 uur LIVE op FOX Sports 2

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Sevilla 6 15 11
2 Apoel Nicosia 6 10 2
3 FK Qarabag 6 5 -3
4 F91 Dudelange 6 4 -10
Groep B
1 Malmö FF 6 11 2
2 FC København 6 9 1
3 Dynamo Kiev 6 7 0
4 Lugano 6 3 -3
Groep C
1 Basel 6 13 8
2 Getafe 6 12 4
3 FK Krasnodar 6 9 -4
4 Trabzonspor 6 1 -8
Groep D
1 LASK 6 13 7
2 Sporting Lissabon 6 12 4
3 PSV 6 8 -3
4 Rosenborg 6 1 -8
Groep E
1 Celtic 6 13 4
2 CFR Cluj 6 12 2
3 Lazio Roma 6 6 -3
4 Rennes 6 4 -3
Groep F
1 Arsenal 6 11 7
2 Eintracht Frankfurt 6 9 -2
3 Standard Luik 6 8 -2
4 Vitória Guimarães 6 5 -3
Groep G
1 FC Porto 6 10 -1
2 Rangers 6 9 2
3 BSC Young Boys 6 8 1
4 Feyenoord 6 5 -2
Groep H
1 Espanyol 6 11 8
2 Ludogorets Razgrad 6 8 0
3 Ferencváros 6 7 -2
4 CSKA Moskou 6 5 -6
Groep I
1 KAA Gent 6 12 4
2 VfL Wolfsburg 6 11 2
3 St Etienne 6 4 -2
4 Oleksandria 6 3 -4
Groep J
1 Istanbul Basaksehir 6 10 -2
2 Roma 6 9 6
3 Borussia Mönchengladbach 6 8 -3
4 RZ Pellets WAC 6 5 -1
Groep K
1 Sporting Braga 6 14 6
2 Wolverhampton Wanderers 6 13 6
3 Slovan Bratislava 6 4 -3
4 Besiktas 6 3 -9
Groep L
1 Manchester United 6 13 8
2 AZ 6 9 7
3 Partizan Belgrado 6 8 0
4 FC Astana 6 3 -15