De MLS maakt zich op voor knallende seizoensstart

De MLS trapt af: Oude bekenden, nieuwe sterren en Nederlandse kanshebbers

29 februari 2020
De MLS trapt dit weekend het nieuwe seizoen af met een reeks aan oude bekenden, nieuwe sterren én een groot contingent Nederlanders. Wij kijken vooruit naar de jubileumeditie van de Amerikaanse competitie.

Nieuwkomers

Met Zlatan Ibrahimović raakte het voetbal in de Verenigde Staten een van zijn boegbeelden kwijt, maar de Nederlandse voetballiefhebbers kregen er genoeg voor terug. Zo sloten onder meer Kenneth Vermeer, Siem de Jong en Jürgen Locadia aan bij de toch al grote Oranje-afvaardiging.

De MLS begroet in zijn 25ste seizoen ook weer twee nieuwe clubs, waarmee het totaalaantal ploegen op 26 komt. In de Western Conference maakt Nashville SC zijn debuut, terwijl het Inter Miami CF van eigenaar David Beckham aansluit in de Eastern Conference.

De beste zeven ploegen per divisie gaan door naar de play-offs, waar ze zich via knock-outwedstrijden proberen te plaatsen voor de MLS Cup, de seizoensfinale. Vorig seizoen veroverde het Seattle Sounders van voormalig Feyenoord- en Vitesse-verdediger Kelvin Leerdam tegen Toronto FC zijn tweede titel in vier jaar tijd.

De Boer en Atlanta

Het Atlanta United van Frank de Boer is opnieuw een van de grote kanshebbers voor de MLS Cup. De club werd in 2018 onder de voorganger van de Nederlandse trainer kampioen en strandde vorig seizoen in de Conference Finals, de halve eindstrijd van de play-offs. Atlanta veroverde onder de oud-trainer van Ajax wel de nationale beker en de Campeones Cup, de strijd tussen de Amerikaanse kampioen en de winnaar van het Mexicaanse toernooi Campeón de Campeones.

De Boer zag afgelopen winter een aantal belangrijke pionnen vertrekken, maar kan nog altijd beschikken over de belangrijke Josef en Gonzalo 'Pity' Martínez. Josef, de Venezolaanse spits, eindigde vorig jaar met 27 goals als nummer drie van de topscorerslijst achter Carlos Vela (34) en Ibrahimović (30). Zijn Argentijnse naamgenoot Gonzalo, de Zuid-Amerikaans voetballer van het jaar 2018, was eveneens van waarde met een aantal belangrijke treffers.

Beide blikvangers toonden afgelopen week dat ze al vroeg in vorm zijn. Atlanta plaatste zich ten koste van het Hondurese Motagua voor de kwartfinales van de CONCACAF Champions League (1-1 en 3-0). Josef en Gonzalo Martínez tekenden allebei voor twee treffers.

'Nederlands' Cincinnati

Naast Atlanta mogen we ook D.C. United, New York City FC en Philadelphia Union tot de favorieten van de Eastern Conference rekenen. De Nederlands getinte clubs uit Ohio - FC Cincinnati en Columbus Crew - zullen hopen op een plaats in de play-offs. Het Columbus van Eloy Room en nieuwkomer Vito Wormgoor werd vorig jaar tiende in het Oosten.

Hekkensluiter Cincinnati had zelfs het laagste puntentotaal van de hele MLS. De club, waar trainer Ron Jans inmiddels is vertrokken na de veelbesproken racismeklacht, hoopt met nieuwe aanwinsten Siem de Jong, Jürgen Locadia en Haris Medunjanin de weg omhoog in te slaan. Maikel van der Werff speelt eveneens in Cincinnati.

Vermeer en LAFC

De strijd om de bovenste plekken in de Western Conference lijkt op voorhand te gaan tussen regerend kampioen Seattle Sounders en de rivalen uit Los Angeles: LAFC en LA Galaxy. Ondanks een reeks aan vertrokken spelers blijven de Sounders van Leerdam en oud-Ajacied Nicolás Lodeiro altijd gevaarlijk, getuige hun drie finaleplekken in vier jaar tijd.

Vermeer arriveerde bij Los Angeles FC helemaal in een gespreid bed. De nieuwe club van de doelman pakte vorig jaar het Supporters' Shield, de prijs voor de beste ploeg van het reguliere seizoen, met een absoluut puntenrecord voor de MLS (72). The Black and Gold van topscorer Vela maakten vorig jaar verreweg de meeste goals en kregen de minste doelpunten tegen. Het enige - maar belangrijkste - minpunt van het seizoen was de nederlaag in de Conference Finals tegen de Sounders.

Waar LAFC nog kan beschikken over Vela, moet stadsrivaal LA Galaxy het doen zonder zijn topschutter Ibrahimović. De naar AC Milan vertrokken Zweed was vorig goed voor dertig goals, meer dan de rest van het team bij elkaar. Met de komst van Javier 'Chicharito' Hernández hoopt de Galaxy echter de aderlating op te vangen. De oud-spits van onder meer Manchester United en Real Madrid, speelde tijdens de eerste helft van het seizoen nog voor Sevilla. (FOX Sports)

De MLS zie je vanaf zaterdag LIVE op FOX Sports

Het programma zaterdag:

Houston Dynamo - LA Galaxy zie je zaterdag om 21.45 uur LIVE op FOX Sports 4

San Jose Earthquakes - Toronto FC zie je zaterdag om 23.40 uur LIVE op FOX Sports 4

Nashville SC - Atlanta United, zie je zaterdagnacht om 02.25 uur LIVE op FOX Sports 4

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Orlando City SC 3 7 3
2 Philadelphia Union 3 7 2
3 New York City FC 3 3 -2
4 Inter Miami CF 3 0 -3
Groep B
1 San Jose Earthquakes 3 7 3
2 Seattle Sounders FC 3 4 2
3 Vancouver Whitecaps FC 3 3 -2
4 Chicago Fire FC 3 3 -3
Groep C
1 Toronto FC 3 5 1
2 New England Revolution 3 5 1
3 Montreal Impact 3 3 -1
4 D.C. United 3 2 -1
Groep D
1 Sporting Kansas City 3 6 2
2 Minnesota United FC 3 5 1
3 Real Salt Lake 3 4 0
4 Colorado Rapids 3 1 -3
Groep E
1 Columbus Crew SC 3 9 7
2 FC Cincinnati 3 6 -1
3 New York Red Bulls 3 3 -3
4 Atlanta United FC 3 0 -3
Groep F
1 Portland Timbers 3 7 2
2 Los Angeles Football Club 3 5 4
3 Houston Dynamo 3 2 -1
4 LA Galaxy 3 1 -5