In het seizoen 1999/’00: Foppe de Haan loodst Heerenveen de Champions League in

In het seizoen 1999/’00: Foppe de Haan loodst Heerenveen de Champions League in

28 maart 2020
In de serie ‘In het seizoen…’ blikken we terug op memorabele prestaties uit het verleden. Vandaag kijken we terug naar hoe sc Heerenveen onder leiding van clubicoon Foppe de Haan voor het eerst in de clubhistorie een Champions League-ticket bemachtigde.

sc Heerenveen is tegenwoordig niet meer weg te denken uit de Eredivisie. De Friezen spelen inmiddels vanaf 1994 onafgebroken op het hoogste niveau in Nederland. Al vanaf moment één in de Eredivisie was het behalen van Europees voetbal een grote wens van de club.

Intertoto Cup

Verschillende pogingen van Heerenveen om via de Intertoto Cup – een competitie voor clubs die zich in eerste instantie niet voor de UEFA Cup of Champions League konden plaatsen – Europees voetbal binnen te slepen, waren tevergeefs. In het seizoen 1997/’98 slaagden de Friezen er dan toch in om voor het eerst in de clubgeschiedenis Europa in te gaan, zij het via een zijdeur.

In het voorjaar van 1998 moet het sc Heerenveen van trainer Foppe de Haan een beslissingsduel met FC Twente spelen. De inzet? Een ticket voor de Europa Cup II; het toernooi dat tot 1999 gold als het op één na belangrijkste Europese voetbaltoernooi voor clubs. De wedstrijd tussen de Friezen en de Tukkers was voor allebei een gelukje, want slechts omdat Ajax en PSV zich al hadden geplaatst voor de Champions League, mochten zij onderling gaan uitmaken wie in Zwolle het felbegeerde Europa Cup II-ticket in handen kreeg. Mede dankzij een doelpunt van goudhaantje Ruud van Nistelrooij, trok Heerenveen met 3-1 aan het langste eind; eindelijk mocht men in Heerenveen de koffers gaan inpakken.

Europees debuut

17 september 1998 is het dan zover: sc Heerenveen speelt zijn eerste Europese wedstrijd ooit. Het hoofdtoernooi van de Europa Cup II bestond uit slechts vijf ronden en kende geen groepsfase. In de eerste ronde namen de Friezen het op tegen het Poolse Amica Wronki. Het heenduel werd eenvoudig met 3-1 gewonnen, waarna Dennis de Nooijer in de return het pleit voor de Poolse opponent beslechtte (0-1).  

In de tweede ronde rolt het Kroatische Varteks Varazdin uit de koker. Heerenveen blijft foutloos in Europa als het Abe Lenstra Stadion het decor vormt voor een 2-1 thuiszege. Een 0-1 voorsprong in de return wordt tenietgedaan door de Kroaten, die tien minuten voor tijd de 2-1 maken en zodoende een verlenging afdwingen. In die verlenging maken de Friezen kennis met de wetten van Europees voetbal; na 120 minuten voetbal legt Amica Wronki sc Heerenveen met 4-2 over de knie.

Champions League

sc Heerenveen gaat de Champions League in | FOXSports.NL
 

In de zomer van 1999 reikt Heerenveen tot de halve finale van de Intertoto Cup. West Ham United is, met onder anderen een scorende Frank Lampard, helaas een maatje te groot voor de Friezen. Het blijkt achteraf de opmaat naar het grootste Europese avontuur uit de clubgeschiedenis. In het seizoen 1999/’00 eindigt Heerenveen onder trainer Foppe de Haan en diens assistent Gertjan Verbeek sensationeel tweede in de Eredivisie, achter het haast onklopbare PSV. Het is tot op heden nog steeds de hoogst behaalde eindklassering in de Eredivisie ooit voor de Friezen.

Heerenveen eindigt laatste in groep C | FOXSports.NL

In de Champions League loot Heerenveen Valencia, Olympique Lyon en Olympiakos Piraeus. Hoewel de Friezen kranig weerstand bieden, blijken ze simpelweg kwaliteit tekort te komen om de poulefase te overleven. De enige zege wordt thuis geboekt, tegen het Griekse Olympiakos. Het is tot op heden de enige zege die de Friezen ooit hebben kunnen boeken op het hoogste Europese podium. (FOX Sports)

 

 

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Ajax 25 56 45
2 AZ 25 56 37
3 Feyenoord 25 50 15
4 PSV 26 49 26
5 Willem II 26 44 3
6 FC Utrecht 25 41 16
7 Vitesse 26 41 10
8 Heracles Almelo 26 36 6
9 FC Groningen 26 35 1
10 sc Heerenveen 26 33 0
11 Sparta Rotterdam 26 33 -4
12 FC Emmen 26 32 -13
13 VVV-Venlo 26 28 -27
14 FC Twente 26 27 -12
15 PEC Zwolle 26 26 -18
16 Fortuna Sittard 26 26 -23
17 ADO Den Haag 26 19 -29
18 RKC Waalwijk 26 15 -33