In het seizoen 2015/’16: Vincent Janssen verrast: topscorer en toptransfer

In het seizoen 2015/’16: Vincent Janssen verrast: topscorer en toptransfer

11 april 2020
In de serie 'In het seizoen…' blikken we terug op memorabele prestaties uit het verleden. Vandaag kijken we terug naar het superjaar van Vincent Janssen bij AZ en hoe de topscorer van de Eredivisie een megatransfer naar de Premier League verdiende.

Janssen verraste in het seizoen 2015/’16 vriend en vijand, en stiekem misschien ook wel een beetje zichzelf. Op 21-jarige leeftijd met slechts twee jaar ervaring in de Eerste Divisie op zak ontpopte hij zich op het hoogste niveau meteen tot de schrik van elke achterhoede. De nieuwkomer reeg de doelpunten aaneen en veroverde met 27 treffers de topscorerstitel in zijn eerste en tot op heden enige Eredivisie-seizoen.

Licht

De verbazing bij de kenners was enigszins te begrijpen gezien de vroege jaren van Janssen. De Brabander speelde in de jeugd bij achtereenvolgens SV TOP, TOP Oss en N.E.C., voordat hij in 2009 aanschoof in de jeugdopleiding van Feyenoord. Ondanks het feit dat hij in Rotterdam met de A1 kampioen en topscorer van de competitie werd - inclusief een hattrick in de kampioenswedstrijd tegen AZ - liet men hem in 2013 zonder contractaanbieding de deur uitlopen: Gewogen en te licht bevonden.

Trainer Fred Grim van Almere City, getuige van het drieluik in het kampioensduel, zag het wel in Janssen zitten. De jonge spits betaalde het vertrouwen terug met tien goals in zijn debuutseizoen en kwam zelfs tot negentien doelpunten in zijn tweede jaar. AZ, dat een stand-in zocht voor Gold Cup-ganger Aron Jóhannsson, besloot vervolgens voor circa 400.000 euro een gokje op hem te wagen.

Doelpuntenexplosie

Janssen leek meteen een gouden greep, nadat hij in de voorbereiding en de Europa League-voorronden scoorde dat het een lieve lust was. De Eredivisie bleek vervolgens toch een ander verhaal. Na zeven duels stond de teller nog altijd op nul en had AZ pas twee zeges geboekt. Tot zijn opluchting liet de aanvaller daarna zien het scoren niet verleerd te zijn met zes goals in evenzoveel wedstrijden. In de laatste weken van het kalenderjaar stokte de productie echter opnieuw voor Janssen en AZ, dat maar een punt wist te peuren uit de laatste vier speelronden.

Dat de prestaties van de speler en de ploeg hand in hand gingen bleek wederom na de winterstop, maar dan in positieve zin. Janssen knalde het nieuwe jaar in met zes doelpunten in drie duels, waaronder een hattrick tijdens de 4-2 overwinning op zijn oude club Feyenoord. De doelpuntenexplosie zou de ommekeer voor hem en AZ worden. De Alkmaarders, die in de eerste seizoenshelft slechts vijf zeges registreerden, vlogen dankzij de onstuitbare Janssen na de winterstop naar dertien driepunters. Alleen de duels met kampioen PSV, runner-up Ajax en sc Heerenveen gingen verloren.

Topscorersrace

Janssen had zich ondertussen met zijn vroege oogst in 2016 ook gemengd in de race om de topscorerstitel. Waar hij tijdens de jaarwisseling nog acht goals achterliep op Luuk de Jong (6-14) kwam hij snel dichterbij. Hij haalde de PSV’er in tijdens een trefzekere serie van zeven duels op rij en gaf nog een keer extra gas met een kwartet tegen PEC Zwolle in speelronde 31. Zijn concurrent maakte het nog spannend in de laatste weken, maar Janssen (27) deed met een doelpunt in de seizoensafsluiter net genoeg om De Jong (26) achter zich te houden.

Janssen werd met zijn productie de derde Eredivisie-topscorer van AZ na Kees Kist (1979, 1980) en Mounir El Hamdaoui (2009). Naast de Johan Cruijff Prijs voor het Talent van het Jaar leverde zijn prestaties hem tevens een droomtransfer naar de Premier League op. De speler, die een jaar eerder nog zijn wedstrijden afdraaide in De Geusselt en Sportpark de Heikant, vertrok voor maar liefst 22 miljoen euro naar de Engelse topclub Tottenham Hotspur. (FOX Sports)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Ajax 25 56 45
2 AZ 25 56 37
3 Feyenoord 25 50 15
4 PSV 26 49 26
5 Willem II 26 44 3
6 FC Utrecht 25 41 16
7 Vitesse 26 41 10
8 Heracles Almelo 26 36 6
9 FC Groningen 26 35 1
10 sc Heerenveen 26 33 0
11 Sparta Rotterdam 26 33 -4
12 FC Emmen 26 32 -13
13 VVV-Venlo 26 28 -27
14 FC Twente 26 27 -12
15 PEC Zwolle 26 26 -18
16 Fortuna Sittard 26 26 -23
17 ADO Den Haag 26 19 -29
18 RKC Waalwijk 26 15 -33